Ένας Έλληνας σε ένα τσίρκο σκι: Η τρελή ζωή του AJ Ginnis – Alpine skiing

AJ Ginnis, εξωτικό σκι από την Ελλάδα. © Jamie Walter

Ήλιος, παραλία, θάλασσα – όταν σκέφτεστε το Νότιο Τιρόλο, συνήθως σχετίζεται με το καλοκαίρι και τις διακοπές, αλλά σε καμία περίπτωση με τα χιονισμένα βουνά και τα χειμερινά σπορ. Υπάρχει όμως ένας άλλος τρόπος: γιατί ένας νεαρός Έλληνας ετοιμάζεται να προκαλέσει το Παγκόσμιο Κύπελλο του Σκι. Μιλάμε για τον AJ Ginnis, ο οποίος μας είπε την περίεργη ιστορία του.

Είναι 9 Μαρτίου 2015. Στο Hafjell της Νορβηγίας, τα ταλέντα του αύριο αγωνίζονται για το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Junior για να κάνουν τα πρώτα τους βήματα στο προσκήνιο του μεγάλου τσίρκου σκι. Στο σλάλομ, ο Henrik Kristoffersen είναι στο δικό του πρωτάθλημα και με ένα τεράστιο πλεονέκτημα ενός δευτερολέπτου κέρδισε χρυσό έναντι του Marco Schwarz. Και στην τρίτη θέση; Υπάρχει ένας συγκεκριμένος AJ Ginnis που μπορεί να βρεθεί σε αυτόν τον αγώνα ακόμα πιο γρήγορα από τους Clement Noel, Loic Meillard ή Simon Maurberger. Αυτή ήταν μια από τις πιο σημαντικές στιγμές της καριέρας του Τζίνι, ο οποίος εκείνη την εποχή ήταν ακόμα σε ένα αμερικανικό κοστούμι σκι που περιπλανιέται στο δάσος των πόλων. Αλλά αυτό ήταν κάποτε. Από την επόμενη σεζόν, ο 25χρονος θα αγωνιστεί για το έθνος όπου έμαθε να κάνει σκι: συγκεκριμένα για την Ελλάδα.

Από τα ελληνικά βουνά στην ομάδα των ΗΠΑ

Όταν φτάσαμε στο Ginnis τηλεφωνικώς, εκπλήξαμε: ο ειδικός του σλάλομ μας καλωσορίζει όχι στα τυπικά αμερικανικά αγγλικά (και με ελληνική προφορά), αλλά σε μια ωραία αυστριακή διάλεκτο. «Όταν ήμουν νέος, έζησα στην Αυστρία και ως εκ τούτου μιλάω καλά Γερμανικά», αποκαλύπτει ο επαγγελματίας του σκι. Αλλά μεγάλωσε μερικές εκατοντάδες χιλιόμετρα πιο νότια, δηλαδή στην Ελλάδα. “Ο πατέρας μου ήταν Έλληνας, η μητέρα μου ήταν Αμερικανός – και όλοι έχουμε μεγάλο πάθος για σκι.” Σκι στη μέση ενός καλοκαιρινού παραδείσου; Φυσικά, υπάρχουν και βουνά και χιονοδρομικά κέντρα στην Ελλάδα. Ένα από αυτά είναι στον Παρνασσό, κοντά στους Δελφούς, όπου ο πατέρας μου είχε σχολή σκι. Πηγαίνουμε εκεί κάθε Σαββατοκύριακο “, εξηγεί ο Ginnis.

Εδώ ο AJ Ginnis παρουσιάζει το χάλκινο μετάλλιο του στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Junior.

Ακόμα και τότε, ο AJ ήταν παθιασμένος με το σκι. Το όνειρο να γίνει αυτό επαγγελματικά μια μέρα ωρίμασε λίγο αργότερα. «Ήμουν 11 ετών όταν ο πατέρας μου μετακόμισε στο Σάλτσμπουργκ για δουλειά. Τον συνόδευα και άρχισα να αγωνίζομαι εκεί για το χιονοδρομικό κέντρο Kaprun. Όταν ήμουν 15 ετών, μετακόμισα στις Ηνωμένες Πολιτείες και πήγα σε μια ακαδημία σκι. Δύο χρόνια αργότερα βρέθηκα στην αμερικανική εθνική ομάδα σλάλομ – και τότε ήξερα επιτέλους ότι ήθελα να ξεκινήσω ως επαγγελματίας σκιέρ. “

Ένας έρανος έσωσε την καριέρα του

Ο AJ Ginnis ήρθε με έναν ιδιαίτερο τρόπο. © Facebook

Ωστόσο, το μονοπάτι του Τζίνι χαρακτηρίστηκε από πολλές αντιξοότητες. Υπάρχουν πολλοί τραυματισμοί που υπέφερε με την πάροδο του χρόνου (“Ο σταυρωτός σύνδεσμος σχίστηκε δύο φορές, είχα επίσης προβλήματα με τον μηνίσκο, έπρεπε να κάνω χειρουργική επέμβαση πέντε φορές συνολικά”). Θα υπήρχε επίσης η απόσυρση από την εθνική ομάδα το 2018 (“Μετά τους Ολυμπιακούς Αγώνες, η ομάδα των σλάλομ διαλύθηκε, και από τότε έπρεπε να αγωνιστώ μόνη μου”). Και θα ήταν επίσης ο θάνατος του πατέρα του το 2014. «Ήταν ένα σκληρό πλήγμα για την οικογένειά μου. Η μητέρα μου, η οποία πάντα έκανε τα πάντα για μένα, μου είπε τότε: Τα χρήματα είναι σφιχτά, δεν ξέρω αν θα λειτουργήσει το σκι. “Ωστόσο, ο Τζίνι συνέχισε να πιστεύει στο όνειρό του, ξεκίνησε μια εκστρατεία συγκέντρωσης χρημάτων μέσω Διαδικτύου και συγκέντρωσε 20.000 $ που του επέτρεψαν να συνεχίσει την καριέρα του.

“Μέχρι τώρα, δεν υπήρξε ποτέ Έλληνας που να συλλέγει πόντους στο Παγκόσμιο Κύπελλο. Θέλω να το αλλάξω αυτό. “
AJ Ginnis

Παρά όλες αυτές τις αντιξοότητες, ο Ελληνοαμερικανός αναβάτης σκι είχε επίσης μερικές επιτυχίες. Εκτός από το χάλκινο μετάλλιο στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Junior, κέρδισε πόντους στο Παγκόσμιο Κύπελλο στο Madonna di Campiglio slalom το 2016, μπήκε στο βάθρο στο Ευρωπαϊκό Κύπελλο στο St. Vigil και στέφθηκε πρωταθλητής σλάλομ των ΗΠΑ. το 2017. Την περασμένη σεζόν ήταν σε 2 σλάλομ του Παγκοσμίου Κυπέλλου, στο Kitzbühel μόλις έχασε τα προκριματικά για τον δεύτερο γύρο ως τον 36ο. Ωστόσο, η ζωή ενός σκιέρ χωρίς εθνική ομάδα δεν είναι εύκολη. Φέτος, λοιπόν, τηλεφώνησε στον Τζίνι φέτος: «Η ελληνική ένωση με ρώτησε αν μπορούσα να φανταστώ μια αλλαγή. Μετά από προσεκτική ανάλυση, είπα ναι. “

Ντεμπούτο στο Παγκόσμιο Κύπελλο στην Alta Badia

Γυμναστική και Wengen Slalom 2018. © AFP / FABRICE COFFRINI

Από τώρα και στο εξής, ο Ginnis θα ξεκινήσει για την Ελλάδα. “Επειδή δεν υπάρχει ομάδα εκεί, είμαι λίγο πολύ μόνος μου – αλλά αυτές οι ελευθερίες που μου προσφέρει ο σύλλογος είναι εντάξει μαζί μου. Έτσι μπορώ να προγραμματίσω τα πάντα μόνος μου – αν θέλω, μπορώ να εκπαιδεύσω με Αμερικανούς ή Καναδούς, αλλιώς μπορώ να κάνω τη δική μου προπόνηση “, λέει ο Ginnis, ο οποίος δικαιολογεί την αλλαγή της εθνικότητάς του ως εξής: Μόνο 3 ή 4 χρόνια. Στην αμερικανική ομάδα, όλα ήταν πάντα λίγο αβέβαια μετά από κάθε σεζόν. “Είναι επίσης σίγουρος ότι θα συμμετάσχει σε παγκόσμια πρωταθλήματα και στους Ολυμπιακούς Αγώνες, κάτι που είναι επίσης υπέροχο.

Η AJ Ginnis θέλει να γιορτάσει την πρεμιέρα της στο Παγκόσμιο Κύπελλο με ελληνική φορεσιά στην Alta Badia στα μέσα Δεκεμβρίου, καθώς φέτος είναι το πρώτο σλάλομ της σεζόν. Ο σκοπός είναι πολύ σαφής. “Μέχρι τώρα, δεν υπήρξε ποτέ Έλληνας που έχει συγκεντρώσει πόντους στο Παγκόσμιο Κύπελλο. Θέλω να το αλλάξω αυτό “, λέει ο χαμογελαστοί σκιέρ με χαμόγελο. Μια εξαιρετική ιστορία που θα μπορούσε να εμπλουτιστεί με μερικά πιο περίεργα κεφάλαια.

Συγγραφέας: Thomas Debelyak

READ  Ευρωλίγκα: Η Mirotic εξουδετερώνει το «φαινόμενο Hizonga» | Αθλητισμός

Irida Samarea

"Διακριτικά γοητευτική μουσική φανατική. Ερασιτέχνες ποπ κουλτούρα. Σκληρός συγγραφέας. Μαθητής. Δημιουργός."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top