Αινιγματικά βήματα 3,6 εκατομμυρίων ετών

Αρκούδες στην Αφρική; Επέζησαν εκεί, στον Άτλαντα, μέχρι πολύ πρόσφατα, και απολιθώματα ηλικίας 5 εκατομμυρίων ετών έχουν ανακαλυφθεί ιδιαίτερα στο λατομείο Langebaanweg, στη Νότια Αφρική. Ήταν όμως παρόντες στην Τανζανία, πριν από 3,66 εκατομμύρια χρόνια, μοιραζόμενοι την επικράτεια του Australopithecus Lucy και των ομοειδών του; Η υπόθεση, που αναφέρθηκε στη δεκαετία του 1970, για να εξηγήσει τα αινιγματικά απολιθωμένα βήματα που βρέθηκαν στην τοποθεσία Laetoli, «Τραβηγμένο λίγο από τα μαλλιά της αρκούδας», σύμφωνα με τον παλαιοντολόγο Yves Coppens, μπορεί να πέθανε μόλις με τον όμορφο θάνατό του.

Στην πραγματικότητα, έχει επανεξεταστεί από μια μεγάλη διεθνή ομάδα, επέστρεψε το 2019 στη σκηνή για να πραγματοποιήσει νέες έρευνες για την «τροχιά Α», η οποία έχει διατηρήσει τα ύποπτα ίχνη, που καλύπτονταν στα τέλη της δεκαετίας του 1970 για να τα προστατεύσει από τη διάβρωση. το πέρασμα των ζώων. Στην κριτική Φύση στις 2 Δεκεμβρίου, ο Ellison McNutt (Πανεπιστήμιο της Νότιας Καλιφόρνια, Λος Άντζελες) και οι συνεργάτες του προτείνουν ότι αυτά τα ίχνη μπορεί να έχουν αφεθεί εκεί από ένα απροσδιόριστο είδος ανθρωπίνης, διαφορετικό από τα αυστραλοπίθηκα που έχουν ήδη εντοπιστεί στην περιοχή.

Η τοποθεσία Laetoli είναι πολύ γνωστή στην παλαιοντολογική κοινότητα για τον πλούτο της σε διάφορα απολιθώματα – εξερευνήθηκε τη δεκαετία του 1930 από τον πρωτοπόρο των αφρικανικών ανασκαφών Louis Leakey. Εκεί ανακαλύφθηκε η σύζυγός του Mary το 1974, μια κάτω γνάθος που ονομάζεται LH 4 ​​(για το Laetoli Hominid 4) που θα χρησιμεύσει ως δείγμα για τον προσδιορισμό του είδους. Australopithecus afarensis, στην οποία ανήκει η περίφημη Λούσι.

Ταλαντική προσέγγιση

Ήταν επίσης εκεί που το 1976, σύμφωνα με το μύθο, ο παλαιοντολόγος Andrew Hill βρήκε κυριολεκτικά τη μύτη του σε απολιθώματα, όταν μόλις είχε σκοντάψει προσπαθώντας να αποφύγει μια κοπριά ελέφαντα που ένας συνάδελφος του είχε αστειευτεί. Τουλάχιστον 18.400 ίχνη ζώων επρόκειτο να αποκαλυφθούν, να εκτυπωθούν σε τρεις διαστάσεις σε ηφαιστειακή τέφρα και να προστατευθούν από διαδοχικές εκρήξεις, πριν από 3,66 εκατομμύρια χρόνια. Ανάμεσά τους, η ομάδα της Mary Leakey εντοπίζει πέντε διαδοχικά ίχνη, τα οποία, σύμφωνα με αυτήν, είναι το σημάδι του περάσματος από έναν δίποδο ανθρωπίνο στο ταλαντευόμενο βάδισμα: τα διαδοχικά ίχνη φάνηκαν να περνούν στην αντίθετη πλευρά του άξονα κίνησης του «ατομικού – «Λίγο σαν εκείνα τα μοντέλα που σταυρώνουν τα βήματά τους κατά τη διάρκεια επιδείξεων μόδας», περιγράφει ο Yves Coppens.

READ  Ένα εξαιρετικό διαμάντι, το τρίτο μεγαλύτερο στον κόσμο, που βρέθηκε στη Μποτσουάνα
Διαβάστε επίσης Το άρθρο προορίζεται για τους συνδρομητές μας Lucy, αταξινόμητος πρόγονος

Ο Γάλλος, που επισκέφτηκε για πρώτη φορά το Λαετόλι το 1963, θυμάται τα αστεία με τους συναδέλφους του για την αινιγματική κίνηση. «Οι Βρετανοί είπαν ότι ήταν ένας Αυστραλοπίθηκος που πηδούσε για να τσαντίσει τους παλαιοντολόγους και μιλούσαμε περισσότερο για μια πρώιμη εφεύρεση του κρασιού…» Όμως δύο χρόνια αργότερα, το 1978, η ανακάλυψη νέων, λιγότερο αμφίβολων αποτυπωμάτων, ξεκάθαρα δίποδων και αποδιδόμενων σε Α. afarensis, αυτά του “track G”, επισκιάζει το πρώτο. Η υπόθεση του περάσματος στο «ίχνος Α» μιας αρκούδας στα πίσω πόδια της παίρνει μορφή. Ένα αποτύπωμα του δεξιού ποδιού μιας αρκούδας που αντιστοιχεί λίγο-πολύ με αυτό του αριστερού ποδιού ενός ανθρωποειδούς, δεν χρειάζεται να εξηγήσουμε το περίεργο σταυροδρόμι των βημάτων κατά μήκος της γραμμής προόδου. Δεν έχει σημασία αν δεν υπάρχουν απολιθωμένα αρκούδες στο Λαετόλι, Agriotherium africanum που ανακαλύφθηκε την ίδια στιγμή στη Νότια Αφρική, ακόμα κι αν είναι παλαιότερο, θα κάνει το κόλπο, χωρίς να κερδίσει εντελώς την ιδιότητα μέλους. Και μετά, με το πέρασμα του χρόνου, όπως ωραία γράφει η Stephanie Melillo (Ινστιτούτο Max-Planck για την Εξελικτική Ανθρωπολογία Λειψία), σε ένα σχόλιο στο Φύση, «Τα ίχνη του κομμάτι Α ξεχάστηκαν πιο εύκολα παρά εξηγήθηκαν».

Έχετε να διαβάσετε το 43,72% αυτού του άρθρου. Τα υπόλοιπα είναι μόνο για συνδρομητές.

Fotios Sideridis

"Αλκοόλ trailblazer. Ερασιτέχνες φανατικοί στο Διαδίκτυο. Υποστηρικτής τηλεόρασης. Ασύρματος επιχειρηματίας. Διακριτικά γοητευτικός ειδικός της ποπ κουλτούρας".

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top