Αναγνωρίστηκε ο πρώτος θρυμματιστής φρούτων

Πουλιά, μακάκοι, νυχτερίδες, μύγες, άνθρωποι… υπάρχουν πολλά σύγχρονα ζώα που γλεντούν με φρούτα. Για κάποιους είναι το ιδιαίτερο φαγητό τους, ενώ άλλοι τα τσιμπολογούν κάθε τόσο. Στη μακρά ιστορία της ζωής της Γης, οι σπόροι καρποί των ανθισμένων φυτών (ή αγγειόσπερμων) είναι η τελευταία ανακάλυψη από την Κρητιδική περίοδο (-145 έως -66 εκατομμύρια χρόνια), η οποία εξάλειψε τους δεινόσαυρους. , εκτός από τα πουλιά. Είναι ακριβώς το πουλί Jeholornis ηλικίας 120 εκατομμυρίων ετών που μπορεί να έχει τον τίτλο του γηραιότερου λάτρη των φρούτων, όπως επιβεβαιώνεται από μια μελέτη που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό. eLife.

Jehol Wildlife Rep

Τις τελευταίες δύο δεκαετίες, ένας μεγάλος αριθμός απολιθωμάτων έχει συλλεχθεί από τοποθεσίες ανασκαφών στις επαρχίες Liaoning και Hebei στη βορειοανατολική Κίνα, συμπεριλαμβανομένων των υπολειμμάτων φτερωτών δεινοσαύρων και πτηνών και θηλαστικών. Τα περισσότερα από αυτά τα δείγματα είναι από το Κάτω Κρητιδικό (πριν από 100 έως 130 εκατομμύρια χρόνια) και ομαδοποιούνται ως η «Πανίδα Τζεχόλ». Μεταξύ αυτών, το Jeholornis, ένα πρωτόγονο πουλί που θα μπορούσε να φτάσει τα 70 cm σε μήκος και άνοιγμα φτερών περίπου 1 m, δεν είναι άμεσος συγγενής των σύγχρονων πτηνών. Στην πραγματικότητα ανήκε σε μια υποκατηγορία πουλιών που ονομαζόταν Entiornithes που εξαφανίστηκε όπως και άλλοι άπτεροι δεινόσαυροι πριν από περίπου 66 εκατομμύρια χρόνια. Ένα τέτοιο δείγμα ανακαλύφθηκε το 2002, με υπολείμματα φυτών και σπόρων σκορπισμένα γύρω του, που φαίνονται σαν να είχε εκραγεί από το στομάχι του. Αργότερα, μπορεί να βρεθούν άλλα περιεχόμενα του στομάχου και οι σπόροι είναι παρόντες. Εξ ου και η πρώτη υπόθεση ότι ο Jehalornis ήταν σποροφάγος.

READ  Η γενιά Ζ έρχεται ... Science Go!

Είναι όμως αυτό πραγματικά μια έγκυρη έκπτωση; Τι θα γινόταν αν ο Jeholornis έκανε περισσότερα από το να φάει απλώς τους σπόρους και αντ’ αυτού επιτέθηκε απευθείας στον καρπό που τους περιείχε; Σίγουρα, μια ομάδα από το Field Museum στο Σικάγο εξέτασε δεκάδες δείγματα Zeholornis που φιλοξενούνται στο Μουσείο Shandong Tianyu στην Κίνα. Επέλεξε και σάρωσε ένα από τα καλύτερα διατηρημένα κρανία στο αυστραλιανό ANSTO (Αυστραλιανός Οργανισμός για την Πυρηνική Επιστήμη και Τεχνολογία) σύγχροτρον στη Μελβούρνη.

Δείγματα σπόρων που βρέθηκαν σε στομάχια δειγμάτων Jehalornis. Πίστωση: Προσαρμογή από τους Hu et al, O’Connor et al 2018.

Μια ποικιλία τροφών συμπεριλαμβανομένων των φρούτων

Η ανάλυση αποκάλυψε ότι το κρανίο Jeholornis έχει περισσότερα χαρακτηριστικά που μοιάζουν με δεινόσαυρους παρά σαν πτηνό. Ωστόσο, το ράμφος και η κάτω γνάθος του μοιάζουν πολύ με την ανατομία των πτηνών. Έχουν γίνει συγκρίσεις μεταξύ του Jeholornis και άλλων σποροφάγων ειδών που θρυμματίζουν, ολόσπορο και άλλα καρποφάγα είδη. Φαίνεται ότι αυτό το προγονικό πουλί δεν ήταν σίγουρα μύλος, αλλά μόνο τα σαγόνια του δεν του επέτρεπαν να καθορίσει τη διατροφή του. Έτσι, οι συγγραφείς αναζήτησαν πρόσθετες ενδείξεις, ιδιαίτερα με την εξέταση του πεπτικού συστήματος. “Τα πουλιά που τρώνε σπόρους έχουν ένα γαστρικό φυτό, ένα στομάχι», εξήγησε Ο Jingmai O’Connor του Μουσείου Field σε μια δήλωση. “Καταπίνουν πέτρες που τους βοηθούν να συνθλίψουν την τροφή τουςΜερικά δείγματα του Jeholarnis έχουν πράγματι βρεθεί με πέτρες στομάχι, άλλα με σπόρους που έχουν διατηρηθεί στα έντερά τους, αλλά κανείς δεν έχει βρει και πέτρες και σπόρους Jeholarnis. Επιπλέον, σπόροι που βρέθηκαν στις γαστρικές κοιλότητες του Jeholarnis. Ολόκληροι και μη θρυμματισμένοι.

READ  Τελικά αποκαλύφθηκε η προέλευση των κελυφών της χελώνας

Πίστωση: Hu et al.

Αυτά τα αποτελέσματα υποδηλώνουν ότι ο Jeholonis έτρωγε διαφορετικά είδη φαγητού σε διαφορετικές εποχές του χρόνου. Όταν τα φρούτα είναι διαθέσιμα, μπορούν να τα γλεντήσουν. Από την άλλη πλευρά, εκτός εποχής, μπορεί να τρέφονται με σκληρές φυτικές ίνες, που απαιτούν σύνθλιψη λίθων για να διευκολύνουν και να επιταχύνουν την πέψη τους. Αυτό το εποχιακό μοτίβο είναι χαρακτηριστικό πολλών σύγχρονων πτηνών. “Τα πουλιά μπορούν να προσαρμόσουν τις αναλογίες του πεπτικού τους συστήματος ώστε να ταιριάζουν στη διατροφή τους σε μια συγκεκριμένη εποχή.», εξήγησε Τζινγκμάι Ο’ Κόνορ. Για τους συγγραφείς αυτής της μελέτης, Ο Jeholornis ήταν το πρώτο ζώο που έφαγε ολόκληρο το φρούτο. Αυτή η δίαιτα μπορεί να συνέβαλε στη διασπορά των σπόρων και κατά συνέπεια στην ανάπτυξη των ανθοφόρων φυτών. Ομοίως, το πουλί μπόρεσε να αναπτύξει τις δεξιότητές του στην πτήση για να αποκτήσει εύκολη πρόσβαση σε αυτό το νέο εμπόρευμα. Η αλληλεπίδραση φυτών/πουλιών είναι ένα θέμα που πρέπει να συνεχίσουμε να εξερευνούμε.

Koralia Markiadi

" Άπληστος φανατικός φαγητού. Ανυπόφορος ενθουσιώδης twitter. Wannabe επιχειρηματίας. Αφιερωμένος συγγραφέας."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Back to top