Ανακάλυψη κρατήρα πρόσκρουσης αστεροειδών ηλικίας 66 εκατομμυρίων ετών

Σίγουρα δεν ήταν καλό να βρισκόμαστε στη Γη πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια… Γνωρίζουμε ήδη για τον κρατήρα Chicxulub στα ανοικτά των ακτών του Μεξικού, λόγω της πτώσης ενός αστεροειδούς διαμέτρου πολλών χιλιομέτρων που επέσπευσε το τέλος των δεινοσαύρων. Σύμφωνα όμως με μια μελέτη που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Επιστημονικές εξελίξειςΈνας άλλος «ουράνιος επισκέπτης» θα είχε χτυπήσει τη Γη την ίδια στιγμή, αυτή τη φορά στον Ατλαντικό, 400 χιλιόμετρα από τις ακτές της Γουινέας.

Ένας κρατήρας με το όνομα «Ναντίρ».

Ο κρατήρας διαμέτρου 8,5 χιλιομέτρων, γνωστός ως «Ναντίρ» έχει βάθος 300 έως 400 μέτρα. Ο γεωλόγος Uisteen Nicholson του Πανεπιστημίου Heriot-Watt στο Εδιμβούργο έκανε την ανακάλυψη μελετώντας τον πυθμένα της θάλασσας του Ατλαντικού χρησιμοποιώντας σεισμική ανάκλαση, έναν από τους τρόπους οπτικοποίησης των βαθιών γεωλογικών δομών. Εκφράζει την έκπληξή του Δελτίο τύπου από το Πανεπιστήμιο Heriot-Watt :”Δεν έχω ξαναδεί κάτι παρόμοιο. Αντί για τις επίπεδες σκηνές που περίμενα στο πλατό [de Guinée], I 8,5 km κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας, με πολύ ασυνήθιστα χαρακτηριστικά, που υποδηλώνουν πρόσκρουση αστεροειδούς: ένα υπερυψωμένο χείλος και μια προεξέχουσα κεντρική κορυφή, συμβατή με μεγάλους κρατήρες πρόσκρουσης. Έξω από τον κρατήρα υπάρχει επίσης μια εμφάνιση που μοιάζει με εκτίναξη, με πολύ χαοτικές ιζηματογενείς αποθέσεις που εκτείνονται δεκάδες χιλιόμετρα έξω από τον κρατήρα.

Μαύρη σειρά για τον πλανήτη

Προφανώς, η εμφάνιση δύο μεγάλων καταστροφών σε σύντομο χρονικό διάστημα ιντριγκάρει τους επιστήμονες… Υποστηρίζουν στη δημοσίευσή τους ότι αυτή η σύμπτωση μπορεί να εξηγηθεί από τη διάσπαση του «μητρικού» αστεροειδούς σε πολλά θραύσματα, το μεγαλύτερο από τα οποία είναι το Chicxulub, και το μικρότερο είναι το «Ναντίρ». Μια άλλη πιθανότητα: ένα «σμήνος» αστεροειδών να χτυπά τη Γη το ένα μετά το άλλο.

READ  Εισιτήριο επιστήμης. Πρέπει να πάμε τόσο μακριά για να απαλλαγούμε από όλα τα κουνούπια;

Λεζάντα: Τοποθεσία ύποπτου κρατήρα πρόσκρουσης «ναδίρ» στις ακτές της Γουινέας. Εικόνα που λαμβάνεται με σεισμική ανάκλαση

Το μόνο σίγουρο ήταν ότι η συνάντηση διαλύθηκε. Οι προσομοιώσεις δείχνουν ότι ένας αστεροειδής με διάμετρο 400 m θα είχε πέσει σε έναν ωκεανό βάθους 500 έως 800 m. Η πρόσκρουση θα είχε προκαλέσει ένα τσουνάμι ύψους έως και ενός χιλιομέτρου…και έναν σεισμό μεγέθους 6,5 Ρίχτερ. Το επόμενο βήμα τώρα είναι να τρυπήσουμε τον πυθμένα και να συλλέξουμε δείγματα για να επιβεβαιώσουμε ότι όντως πρόκειται για κρατήρα πρόσκρουσης, και όχι για ηφαίστειο για παράδειγμα, και για να προσδιοριστεί με μεγαλύτερη ακρίβεια πότε σχηματίστηκε.

Koralia Markiadi

" Άπληστος φανατικός φαγητού. Ανυπόφορος ενθουσιώδης twitter. Wannabe επιχειρηματίας. Αφιερωμένος συγγραφέας."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Back to top