Ανακαλύφθηκε το παλαιότερο γνωστό απολίθωμα αμφίβιου κάστορα

Η Βόρεια Αμερική είναι πλούσια σε απολιθώματα τρωκτικών που περιπλανήθηκαν στον πλανήτη μας πριν από εκατομμύρια χρόνια. Ο Jonathan Gallet, ερευνητής στο Πανεπιστήμιο του Οχάιο (ΗΠΑ), ενδιαφέρθηκε για ένα από αυτά, τον ακρογωνιαίο λίθο της εξέλιξης των ενυδρίδων. Σε μια μελέτη που δημοσιεύθηκε στις 5 Αυγούστου 2022 Royal Society Open ScienceΠεριγράφει το γηραιότερο ημιυδρόβιο τρωκτικό στη Βόρεια Αμερική, τον αρχαιότερο αμφίβιο κάστορα στον κόσμο.

Μια βίδρα ζυγίζει λιγότερο από ένα κιλό

Τα υπολείμματα αυτού του απειλούμενου κάστορα έχουν βρεθεί στη Μοντάνα, που βρίσκεται στο βορειοδυτικό τμήμα των Ηνωμένων Πολιτειών. “Βρήκα μερικά δόντια αυτού του ζώου κατά τη διάρκεια της επιτόπιας εργασίας μου, αλλά τα οστά που είναι σημαντικά για τον προσδιορισμό της κίνησής του ανακαλύφθηκαν τη δεκαετία του 1960 από έναν άλλο επιστήμονα, τον Ντόναλντ Ράσμουσεν. Πες μου Επιστήμη και μέλλον Τζόναθαν Γκαλέτ. Από τότε, τα οστά φυλάσσονται σε ένα μουσείο στο Πανεπιστήμιο της Μοντάνα στη Μισούλα“.

Είναι μια μικρή ενυδρίδα που ζυγίζει μόλις 700 γραμμάρια! Βάρος φτερού σε σύγκριση με τον ευρωπαϊκό κάστορα (20 κιλά) και τον καναδικό κάστορα (11 κιλά έως 32 κιλά). Μια άλλη αξιοσημείωτη διαφορά: τα εξαφανισμένα τρωκτικά δεν είχαν την ουρά σε σχήμα πτερυγίου που είναι τυπική των σύγχρονων ζώων. “Είχε μια στρογγυλή ουρά σαν μοσχοκάρυδο«Ο ερευνητής συγκρίνει. Ωστόσο, μοιράστηκε ένα χαρακτηριστικό με τις σημερινές ενυδρίδες: την υψοδοντία. Τα δόντια τους συνέχισαν να μεγαλώνουν για το μεγαλύτερο μέρος της ζωής τους.

Ένα οστό που μεταφράζει τη ζωή μεταξύ νερού και γης

Αυτό το τρωκτικό βαφτίστηκε Microtheriomys articulaquaticusΑπό τις λατινικές λέξεις για την προφορά (Συνεργασία) και υδρόβια (υδατινοι ποροι) και για καλό λόγο: η ανάλυση ενός από τα οστά του αστραγάλου του, μήκους 10 mm, δείχνει ότι είναι ο παλαιότερος γνωστός ημιυδρόβιος κάστορας στον κόσμο. Συγκρίνοντας τα οστά του είδους που περιγράφηκε πρόσφατα με αυτά άλλων 343 τρωκτικών, ο ερευνητής μπόρεσε να πάρει μια ιδέα για το σχέδιο κίνησής του.

READ  Ανακάλυψη του αρχαιότερου απολιθώματος βαμπίρ

Εξέτασα το οστό στον αστράγαλο πολλών εκατοντάδων σύγχρονων τρωκτικών για να προσδιορίσω τη σχέση μεταξύ της μορφής και της λειτουργίας του σε αυτά τα ζώα. Εξηγώ Τζόναθαν Γκαλέτ. Χρησιμοποίησα αυτές τις πληροφορίες στο Fossil. Στην πράξη, αυτό περιλάμβανε τη λήψη 15 διαφορετικών μετρήσεων των οστών του αστραγάλου από περισσότερα από 340 ζώα (συνολικά 5100 μετρήσεις, επομένως) και τον συνδυασμό τους σε μια ανάλυση ικανή να ανιχνεύσει διαφορές μεταξύ ζώων ταξινομημένων σε γνωστές ομάδες κίνησης.«Είναι θέμα εξέτασης του οστού του απολιθώματος Ένα φρέσκο ​​μάτι υπό το φως των διαθέσιμων πληροφοριών.

Επίσης, σε κοντινή απόσταση βρέθηκαν υπολείμματα απολιθωμάτων Microtheriomys articulaquaticus επιβεβαιώνοντας τον ημιυδάτινο τρόπο ζωής του. Οι ανασκαφές έχουν αποκαλύψει απολιθώματα ιδιαίτερα βατράχων αλλά και ψαριών.

Περιβαλλοντική αλλαγή λόγω εκπομπών

Ο Δρ. Σύμφωνα με τα αποτελέσματα του Calède, αυτό το τρωκτικό έζησε περίπου 30 εκατομμύρια χρόνια πριν, πράγμα που σημαίνει ότι η εξέλιξη των ημι-υδάτινων ενυδρίδων μπορεί να συνέβη τουλάχιστον 7 εκατομμύρια χρόνια νωρίτερα από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως. Η μελέτη αμφισβητεί επίσης τη θέση αυτής της διαδικασίας: έτσι θα συνέβαινε στη Βόρεια Αμερική, όχι στην Ευρασία. Microtheriomys articulaquaticus Κλέβει την παράσταση Stenofiber Eseri, Παλαιότερα κατείχε τον τίτλο της γηραιότερης ημιυδρόβιας βίδρας, Περίπου 23 εκατομμύρια ετών και ανακαλύφθηκε στη Γαλλία.

Πώς οι ενυδρίδες έγιναν ημιυδρόβιες; Ο συγγραφέας αυτής της νέας μελέτης προσφέρει μια εξήγηση: εξαίρεση. “Αυτό’Μια διαδικασία με την οποία τα φυσικά χαρακτηριστικά που υπάρχουν ήδη σε έναν οργανισμό αφομοιώνονται (Παρόμοιο, Σημείωση Συντάκτη) Για μια άλλη λειτουργία, Αυτός εξελίσσεται. Ένα παράδειγμα είναι η παρουσία φτερών στους δεινόσαυρους θηροπόδων, οι οποίοι εξελίχθηκαν για τη θερμορύθμιση και αργότερα επιλέχθηκαν για πτήση. Στην περίπτωση της βίδρας, ο πρόγονος προσαρμόστηκε να σκάβει (prower) και αυτή η ικανότητα να κινείται μέσα στη γη υποβοηθήθηκε από την κίνηση μέσω δύο ρευστών, κυρίως νερού.“.

READ  Καταργήθηκαν οι περιορισμοί υγείας στο Ηνωμένο Βασίλειο: Τι αλλάζει

Από το μικρότερο ζώο μέχρι τη γιγάντια βίδρα

Οστά του αστραγάλου του Microtheriomys articulaquaticus (σε μαύρο χρώμα) και της μεγαλύτερης βίδρας στον κόσμο, ενός απολιθώματος του Πλειστόκαινου, Καστοροειδείς ohioensis. Πίστωση: Jonathan Galette

Η μελέτη υπογραμμίζει επίσης την αξιοσημείωτη ανάπτυξη των ημιυδρόβιων ενυδρίδων (οι ιππείς διατηρούσαν πάντα μικρό μέγεθος) κατά την εξέλιξή τους. Το μέγεθός τους ακολουθούσε σιωπηρά το νόμο του αρχείου. “Αυτή είναι μια υπόθεση, μια παρατήρηση που έχει επαληθευτεί σε πολλές ομάδες οργανισμών: το μέγεθος των οργανισμών αυξάνεται κατά την εξέλιξη αυτής της ομάδας.», εξηγεί ο δρ Γκάλετ Microtheriomys articulaquaticus Ζυγίζει λιγότερο από ένα πακέτο αλεύρι, Καστοροειδείς ohioensis Υπήρχε μια βίδρα τόσο μεγάλη όσο μια μαύρη αρκούδα. Πέθανε πριν από 12.000 χρόνια, αποδεικνύοντας ότι ο ανταγωνισμός για γίγαντες δεν αποτελεί εγγύηση για τη νίκη.

Koralia Markiadi

" Άπληστος φανατικός φαγητού. Ανυπόφορος ενθουσιώδης twitter. Wannabe επιχειρηματίας. Αφιερωμένος συγγραφέας."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Back to top