Εκτοξεύτηκε στο διάστημα, το τηλεσκόπιο James Webb έτοιμο να δει περαιτέρω στο Σύμπαν

δημοσιεύθηκε την Κυριακή 26 Δεκεμβρίου 2021 στις 01:19 π.μ.

Επιτυχής απογείωση το Σάββατο για το διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb (JWST), που περίμεναν για τριάντα χρόνια αστρονόμοι σε όλο τον κόσμο για να εξετάσουν το Σύμπαν με απαράμιλλα μέσα, το οποίο θα μπορέσει να φτάσει στο παρατηρητήριο του σε απόσταση 1,5 εκατομμυρίου χιλιομέτρων από τη Γη.

ο JWST, το πιο ισχυρό διαστημικό τηλεσκόπιο που σχεδιάστηκε ποτέ, εκτοξεύτηκε από το έδαφος σε έναν πύραυλο Ariane 5 από το Διαστημικό Κέντρο της Γουιάνας στις 12:20 GMT.

Ακριβώς 27 λεπτά και επτά δευτερόλεπτα αργότερα, ο Διευθυντής Επιχειρήσεων Εκτόξευσης Jean-Luc Voyer ανακοίνωσε: «Good separation Webb telescope, Go Webb», προκαλώντας βροντερό χειροκρότημα στο κέντρο ελέγχου του Δία στην Κουρού.

«Είναι ένα πραγματικό χριστουγεννιάτικο δώρο», δήλωσε ο Thomas Zurbuchen, επικεφαλής των επιστημονικών αποστολών της NASA, ο οποίος κατασκεύασε το JWST με τη συνεργασία των ευρωπαϊκών (ESA) και καναδικών διαστημικών υπηρεσιών (ACS) σε μια ενημέρωση τύπου.

Ο Γενικός Διευθυντής της ESA, Josef Aschbacher, επαίνεσε ότι ο πύραυλος της Arianespace -ο οποίος «δούλεψε εξαιρετικά καλά»- «τοποθέτησε το διαστημόπλοιο με μεγάλη ακρίβεια σε τροχιά». Ένα σημαντικό σημείο γιατί ένας καλός ψεκασμός σε τροχιά εξοικονομεί το καύσιμο που θα χρειαστεί το James Webb για να φτάσει στο τελικό του σημείο και να λειτουργήσει στη συνέχεια.

Αμέσως μετά την απογείωσή του, το τηλεσκόπιο πέταξε πάνω από τον Ατλαντικό και μετά την Αφρική, μέχρι τον τελικό διαχωρισμό, ο οποίος έγινε σε υψόμετρο 1.400 km και με ταχύτητα που ξεπερνά τα 34.000 km/h. Μια ενσωματωμένη κάμερα στον επάνω όροφο της Αριάδνης έδειξε αυτόν τον διαχωρισμό και, το πιο σημαντικό, την ανάπτυξη των ηλιακών συλλεκτών του James Webb.

READ  Στην Κεντροαφρικανική Δημοκρατία, ένα τάγμα που θα σχηματιστεί από την ΕΕ θα ήταν υπό τον αντίχειρα του Βάγκνερ

Αυτή η κρίσιμη λειτουργία επρόκειτο να ακολουθηθεί από μια δεύτερη, περίπου δώδεκα ώρες μετά την απογείωση, με την πρώτη από τις τρεις διορθώσεις πορείας για να φτάσει στην τελική της θέση.

Θα χρειαστεί περίπου ένας μήνας για να επιτευχθεί αυτό. Με τη φιλοδοξία να ρίξει περισσότερο φως στην ανθρωπότητα σε δύο ερωτήματα που τη βασανίζουν: «Από πού ερχόμαστε;» και «Είμαστε μόνοι στο Σύμπαν;».

Και έτσι δείτε τις αναλαμπές της «κοσμικής αυγής», όταν οι πρώτοι γαλαξίες άρχισαν να φωτίζουν το Σύμπαν από τη Μεγάλη Έκρηξη, πριν από 13,8 δισεκατομμύρια χρόνια.

– Στα βήματα του Hubble –

Θα πρέπει να καταστήσει δυνατή την καλύτερη κατανόηση του σχηματισμού των άστρων και των γαλαξιών και την παρατήρηση των εξωπλανητών των οποίων οι αστρονόμοι ανακαλύπτουν όλο και περισσότερα δείγματα, προκειμένου ίσως κάποια μέρα να αναγνωρίσουν άλλες Γη.


Ο πρόεδρος των ΗΠΑ Τζο Μπάιντεν συνεχάρη τη NASA και την ομάδα τηλεσκοπίου για την εκτόξευση, σημειώνοντας στο tweet του ότι ο Τζέιμς Γουέμπ ήταν «ένα λαμπρό παράδειγμα του τι μπορείς να πετύχεις όταν ονειρεύεσαι μεγάλα».

Ο James Webb θα ακολουθήσει τα βήματα του τηλεσκοπίου Hubble, που έφερε επανάσταση στην παρατήρηση του Σύμπαντος: χάρη σε αυτόν οι επιστήμονες ανακάλυψαν την ύπαρξη μιας γαλαξιακής μαύρης τρύπας στο κέντρο όλων των γαλαξιών ή υδρατμών γύρω από εξωπλανήτες.

Φαντάστηκε η NASA από την εκτόξευση του Hubble το 1990, το JWST διαφέρει με περισσότερους από έναν τρόπους.

Το μέγεθος του καθρέφτη του, με άνοιγμα φτερών 6,5 μέτρα, του δίνει επιφάνεια και επομένως ευαισθησία επτά φορές μεγαλύτερη, επαρκή για να ανιχνεύσει τη θερμική υπογραφή μιας μέλισσας στη Σελήνη.

READ  Δεκάδες συλλήψεις κατά τη διάρκεια διαδήλωσης της αντιπολίτευσης στο Καζακστάν

Μια άλλη διαφορά: ο τρόπος παρατήρησής του. Εκεί που το Hubble παρατηρεί το διάστημα κυρίως στην περιοχή του ορατού φωτός, ο James Webb τολμάει σε ένα μήκος κύματος που ξεφεύγει από το μάτι: κοντά και στο μέσο υπέρυθρο. Μια ακτινοβολία που κάθε σώμα, αστέρι, άνθρωπος ή λουλούδι, εκπέμπει φυσικά.

Αυτό το φως θα μελετηθεί από τέσσερα όργανα, εξοπλισμένα με απεικονιστές και φασματογράφους για την καλύτερη ανατομή του. Η ανάπτυξή τους κινητοποίησε μια πληθώρα μηχανικών και επιστημόνων, υπό την ηγεσία αμερικανικών και ευρωπαϊκών εργαστηρίων και βιομηχάνων.


Χάρη σε αυτό το «κοιτάζοντας τα ίδια αντικείμενα (όπως με το Hubble), θα δούμε νέα πράγματα», εξήγησε στο Παρίσι ο αστρονόμος Pierre Ferruit, επιστημονικός συνεπικεφαλής του τηλεσκοπίου για την ESA.

Για παράδειγμα, οι πρώτοι γαλαξίες, αντικείμενα των οποίων η απόσταση έκανε τα φώτα τους να γίνουν κόκκινα. Ή νεαρές αποικίες αστεριών, που μεγαλώνουν κρυμμένες στα σύννεφα σκόνης των φυτωρίων τους. Ή η ατμόσφαιρα των εξωπλανητών.

– Δέκα δισεκατομμύρια δολάρια –

Απαραίτητη προϋπόθεση για τη σωστή λειτουργία του JWST είναι η θερμοκρασία περιβάλλοντος τόσο χαμηλή ώστε να μην παρεμποδίζει την εξέταση του φωτός.

Το Hubble βρίσκεται σε τροχιά περίπου 600 km πάνω από τη Γη. Σε αυτή την απόσταση, το JWST θα ήταν άχρηστο, θερμαινόμενο από τον ήλιο και την αντανάκλασή του στη Γη και τη Σελήνη.

Θα τοποθετηθεί στο τέλος ενός ταξιδιού ενός μήνα σε απόσταση 1,5 εκατομμυρίου χλμ. Και θα προστατεύεται από την ηλιακή ακτινοβολία με μια θερμική ασπίδα πέντε εύκαμπτων πανιών που θα διαχέουν τη θερμότητα, μειώνοντας τη θερμοκρασία (που είναι 80 °) στους -233 βαθμούς στην πλευρά του τηλεσκοπίου.

READ  Η Γροιλανδία καταγράφει θερμοκρασίες 20 έως 30 βαθμούς υψηλότερες από τον μέσο όρο

Αλλά πριν φτάσουν εκεί, το μηχάνημα και οι σχεδιαστές του θα πρέπει να επιτύχουν ένα πραγματικό κατόρθωμα: την άψογη ανάπτυξή του, με μια σειρά λειτουργιών που περιλαμβάνουν, για παράδειγμα, μόνο για την ασπίδα, 140 μηχανισμούς ανοίγματος, 400 τροχαλίες και σχεδόν 400 μέτρα καλωδίων .

Επειδή το παρατηρητήριο, με τα δώδεκα μέτρα του ύψος και μια ασπίδα ισοδύναμη με ένα γήπεδο τένις, έπρεπε να διπλωθεί για να γλιστρήσει στο καπάκι του Ariane 5. «Η ενθυλάκωση» πραγματοποιήθηκε με καθοδήγηση λέιζερ για να αποφευχθεί οποιαδήποτε βλάβη στο όργανο, η ανάπτυξη που κόστισε περίπου δέκα δισεκατομμύρια δολάρια.

Για αυτούς τους ελιγμούς, η NASA επέβαλε επίσης δρακόντεια μέτρα καθαριότητας για την αποφυγή τυχόν μόλυνσης του καθρέφτη του τηλεσκοπίου, από σωματίδια ή ακόμα και φορτισμένη αναπνοή…

Θα χρειαστούν αρκετές εβδομάδες για να μάθουμε εάν το τηλεσκόπιο είναι έτοιμο για χρήση. Με επίσημη έναρξη λειτουργίας προγραμματισμένη για τον Ιούνιο.

Fotios Sideridis

"Αλκοόλ trailblazer. Ερασιτέχνες φανατικοί στο Διαδίκτυο. Υποστηρικτής τηλεόρασης. Ασύρματος επιχειρηματίας. Διακριτικά γοητευτικός ειδικός της ποπ κουλτούρας".

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top