Η ακρίδα «Warramaba virgo», 250.000 χρόνια χωρίς σύζευξη

RΟ ichard Feynman, το βραβείο Νόμπελ στη φυσική και μεγάλος στοχαστής του κλάδου του, άρεσε να λέει ότι είναι σαν το σεξ: «Φυσικά μπορεί να δώσει πρακτικά αποτελέσματα, αλλά δεν είναι αυτός ο λόγος που το κάνουμε. » Οι εξελικτικοί βιολόγοι ενδιαφέρονται ελάχιστα για τη θεωρητική φυσική. Από την άλλη πλευρά, είναι παθιασμένοι με το σεξ, ειδικά τα πρακτικά του αποτελέσματα.

Ένα κολασμένο μυστήριο, τελικά. Γιατί όσο ευχάριστη κι αν είναι η σεξουαλική αναπαραγωγήαφού γι’ αυτό μιλούσε ο Φάινμαν – έχει σοβαρά ελαττώματα. Πρώτον, τα μισά άτομα δεν μπορούν να γεννήσουν κανέναν απόγονο. Ένα πραγματικό εξελικτικό απόβλητο. Επιπλέον, η αναζήτηση συντρόφου και όλες οι τελετουργίες που τη συνοδεύουν απαιτούν σημαντική ενέργεια. Όσον αφορά το ζευγάρωμα, συχνά εκθέτει τους αιτούντες σε επιθέσεις από αρπακτικά.

Γιατί λοιπόν σεξ; Γιατί η συντριπτική πλειοψηφία του ζωικού κόσμου –όλα τα θηλαστικά και τα πτηνά, τα περισσότερα ερπετά και τα έντομα– έχει αρσενικά και θηλυκά και επιβάλλει τη συνάντηση των γαμετών τους; Οι βιολόγοι απάντησαν εδώ και πολύ καιρό: η ανταλλαγή γονιδίων που προκύπτει από τη γονιμοποίηση παράγει ποικιλομορφία. Με δύο βασικά πλεονεκτήματα: σας επιτρέπει να εξαλείψετε τις δυσμενείς μεταλλάξεις που έχουν εμφανιστεί κατά τη διάρκεια των γενεών. Πάνω απ ‘όλα, επιταχύνει την ικανότητα προσαρμογής στις περιβαλλοντικές αλλαγές.

Κάθε κόρη είναι αντίγραφο της μητέρας της

Και τώρα warramaba virgo μπαίνει στη σκηνή. Αυτή η υπέροχη πράσινη ακρίδα, επιμήκης σαν στέλεχος φυτού, σημειωμένη με πολύχρωμες κηλίδες στο σώμα και το πρόσωπο, καταλαμβάνει σημαντικό μέρος της άνυδρης ζώνης της Δυτικής Αυστραλίας. Ανακαλύφθηκε το 1962 από τον επιφανή γενετιστή Michael White –ή μάλλον από τον πολύ μικρό γιο του–, στη Νέα Νότια Ουαλία, το πλάσμα αποδείχθηκε γρήγορα εξαιρετικό: αποτελούμενο αποκλειστικά από θηλυκά, το είδος αναπαράγεται με παρθενογένεση, διαφορετικά λέγεται με κλωνοποίηση, κάθε κόρη αποτελώντας αντίγραφο της μητέρας της, με λίγες σπάνιες μεταλλάξεις.

READ  Τυνησία - Σύλληψη στη συνέχεια απελευθέρωση του Σεϊφεντίν Μαχλούφ: Οι υποστηρικτές του Σασέντ κατηγορούν άσχημα το χτύπημα!

Ο White δεν σταμάτησε εκεί. Αυτό μπόρεσε να το αποδείξει W.virgo – «παρθένος» στα λατινικά – προήλθε από τον υβριδισμό δύο ξαδέρφων, W.whitei και W. flavolineata. Από τη συνάντηση αυτών των δύο σεξουαλικών ειδών, πριν από χιλιάδες χρόνια, γεννήθηκε αυτή η σπανιότητα. Το ουσιαστικό ερώτημα παρέμενε: πώς είχε επιζήσει, πώς είχε προσαρμοστεί σε ασθένειες και περιβαλλοντικές αλλαγές; Η θεωρία έχει, και εδώ, μια απάντηση: τα σπάνια παρθενογενετικά είδη θα απολάμβαναν υπερδυνάμεις και θα ωφελούνταν στην πραγματικότητα από διαδοχικούς επαναυβριδισμούς που θα εμπλουτίσουν τον στρατό των κλώνων.

Σας απομένει να διαβάσετε το 31,5% αυτού του άρθρου. Τα παρακάτω είναι μόνο για συνδρομητές.

Fotios Sideridis

"Αλκοόλ trailblazer. Ερασιτέχνες φανατικοί στο Διαδίκτυο. Υποστηρικτής τηλεόρασης. Ασύρματος επιχειρηματίας. Διακριτικά γοητευτικός ειδικός της ποπ κουλτούρας".

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Back to top