Η αποστολή επίσκεψης αστεροειδών υποβάλλεται σε δοκιμή θαλάμου κενού

Η αποστολή Psyche, την οποία η αμερικανική διαστημική υπηρεσία ετοιμάζεται να μελετήσει έναν από τους πρώτους αστεροειδείς που ανακαλύφθηκαν, έκανε ένα ακόμη σημαντικό βήμα προς την εκτόξευση. Η ομάδα του Arizona State University (ASU) που είναι υπεύθυνη για το έργο τοποθέτησε το διαστημόπλοιο σε μια θερμοβαρική κάμερα που χρησιμοποιείται για την προσομοίωση του διαστημικού περιβάλλοντος.

Η αναπνοή θα δοκιμαστεί στο δωμάτιο για αρκετές εβδομάδες. Αφού περάσετε αυτό το τεστ, θα υποβληθείτε σε δοκιμή δόνησης σε δονούμενο τραπέζι ενώ βρίσκεστε σε ακουστικό δωμάτιο. Αυτό αναπαράγει τους κραδασμούς που θα τον σοκάρουν κατά την εκτόξευση.

Οι τελικές δοκιμές θα περιλαμβάνουν ηλεκτρομαγνητικές παρεμβολές και δοκιμές ηλεκτρομαγνητικής συμβατότητας. Μόλις ολοκληρωθεί η δοκιμή, η ομάδα Psyche θα διενεργήσει έλεγχο ετοιμότητας για να διασφαλίσει ότι όλες οι ομάδες είναι έτοιμες να ξεκινήσουν.

Μόλις εγκλωβιστεί σε μια προστατευτική θήκη, το διαστημικό σκάφος θα συνδεθεί στον πύραυλο Falcon Heavy και θα μεταφερθεί στην τοποθεσία εκτόξευσης στο Σύμπλεγμα Εκτόξευσης του Διαστημικού Κέντρου Kennedy 39A στο Cape Canaveral της Φλόριντα. Η ημερομηνία κυκλοφορίας έχει οριστεί επί του παρόντος στις 3:00 μ.μ. της 1ης Αυγούστου 2022 (ώρα Μπραζίλια).

Το διαστημόπλοιο Psyche φτάνει στο Εργαστήριο Jet Propulsion της NASA για συναρμολόγηση. Φωτογραφία: NASA/JPL

Το Psyche είναι μια νέα αποστολή που θα περιφέρεται γύρω από έναν αστεροειδή που ονομάζεται 16 Psyche (16 Psyche, στα αγγλικά), μια από τις πρώτες γνωστές αποστολές. Ανακαλύφθηκε από τον Ιταλό αστρονόμο Anibal de Gasparis το 1852. Πήρε το όνομά του από τη θεά του πνεύματος στην ελληνική μυθολογία, είναι ο μεγαλύτερος αστεροειδής τύπου Μ που ανακαλύφθηκε ποτέ.

READ  Επί του «Crystal» για κρουαζιέρα μεταξύ Ελλάδας, Αιγύπτου και Ισραήλ

Το ταξίδι του διαστημικού σκάφους προς τον στόχο του θα διαρκέσει τρεισήμισι χρόνια. Μόλις το διαστημόπλοιο τεθεί σε λειτουργία, θα έχει μήκος 24,76 μέτρα και πλάτος 7,34 μέτρα, περίπου το ίδιο μέγεθος με ένα γήπεδο τένις. Θα τροφοδοτείται από δύο ηλιακούς συλλέκτες και θα χρησιμοποιεί διάφορα όργανα, όπως κάμερες και φασματόμετρα, για τον προσδιορισμό του εδάφους, της εσωτερικής δομής και του βαρυτικού πεδίου του 16 Psyche, καθώς και της ηλικίας του.

Θα δοκιμάσει επίσης ένα πειραματικό σύστημα επικοινωνιών με λέιζερ που ονομάζεται DSOC (Deep Space Communications) για επικοινωνία με τη Γη. Χρησιμοποιεί φωτόνια (φως) για την επικοινωνία αντί για κανονικά ραδιοκύματα και υπόσχεται 10 έως 100 φορές καλύτερη απόδοση από τα σημερινά ραδιοφωνικά συστήματα, χωρίς να αυξάνει σημαντικά τη μάζα, το μέγεθος ή την κατανάλωση ενέργειας του εξοπλισμού.

Η Psyche είναι η αδελφή αποστολή της Lucy, μια αποστολή που ξεκίνησε τον Νοέμβριο για να μελετήσει αρκετούς Τρωικούς αστεροειδείς από τον Δία. Παρά το πρόβλημα με ένα από τα ηλιακά πάνελ, το διαστημόπλοιο κατευθύνεται προς το στόχο του όπως είχε προγραμματιστεί, σε μια αποστολή που αναμένεται να διαρκέσει 12 χρόνια.

Οι αστεροειδείς που θα εξερευνήσει η Lucy έχουν ονομαστεί από τη NASA ως «απολιθώματα» πλανητικού σχηματισμού και θα μπορούσαν να μας δώσουν στοιχεία για την προέλευση του ηλιακού συστήματος. Ο λόγος είναι ότι θα μπορούσε να είχε συλληφθεί στις τρέχουσες τροχιές του στην αρχή του σχηματισμού του ηλιακού συστήματος.

Γνωρίστε το 16 Psychic

Όντας ένας αστεροειδής τύπου Μ, το Psyche 16 είναι κυρίως κατασκευασμένο από μέταλλο, αν και πρόσφατα δεδομένα υποδηλώνουν ότι μπορεί να είναι κατασκευασμένο από ένα μείγμα πετρωμάτων και μετάλλων. Αυτή τη στιγμή βρίσκεται σε τροχιά 3 AU (αστρονομικές μονάδες) από τον Ήλιο, 1 AU είναι η απόσταση μεταξύ μας και του αστέρα μας. Μια μέρα διαρκεί τέσσερις ώρες και 12 λεπτά εκεί και ένας χρόνος διαρκεί 5 γήινα χρόνια.

READ  Troy στο Netflix: Αυτός ο σπουδαίος σκηνοθέτης θα μπορούσε να σκηνοθετήσει την ταινία

Δεν έχουμε άμεσες εικόνες 16 ψυχών, αλλά, με βάση τις τρέχουσες μετρήσεις, η NASA πιστεύει ότι έτσι μοιάζουν. Φωτογραφία: NASA

Είναι ένας σχετικά μεγάλος, ακανόνιστου σχήματος αστεροειδής που εκτιμάται ότι είναι περίπου 279 χιλιόμετρα επί 232 χιλιόμετρα επί 189 χιλιόμετρα. Η μελέτη τους θα επιτρέψει στους επιστήμονες να εξετάσουν πώς σχηματίστηκε το ηλιακό μας σύστημα.

Υπέθεσαν ότι 16 ψυχές είναι ο εκτεθειμένος πυρήνας ενός μικρού πλανήτη, τα δομικά στοιχεία των επίγειων πλανητών. Εάν επιβεβαιωθεί, θα είναι η πρώτη φορά που μπορούμε να δούμε τον πυρήνα ενός πλανήτη ανεμπόδιστο.

Έχετε δει τα νέα μας βίντεο στο Youtube? Εγγραφείτε στο κανάλι μας!

Cassandra Nanea

"Συνολικός στοχαστής. Μη απογοητευτικός καφεολικός. Παθιασμένος ενθουσιώδης Ιστός. Τυπικά παζλ ζόμπι. Γκουρού TV. Αφιερωμένος οπαδός της ποπ κουλτούρας. Κακός παίκτης."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top