Η επιβίωση της vaquita είναι στα χέρια μας

Rκοιτάξτε καλά αυτό το ζώο. Αν δεν το γνωρίζετε, μάθετε το όνομά του, vaquita, και εντοπίστε τη Θάλασσα του Κορτές, εκείνα τα μεξικανικά νερά στον βόρειο Κόλπο της Καλιφόρνια όπου εξακολουθεί να κολυμπάει. Να θυμάστε όλα αυτά, γιατί μέσα σε λίγα χρόνια αυτό το θαλάσσιο θηλαστικό, το μικρότερο που υπάρχει ακόμα, αναμφίβολα θα έχει εξαφανιστεί. Από μερικές χιλιάδες έως μερικές εκατοντάδες άτομα μεταξύ της δεκαετίας του 1970 και της δεκαετίας του 1990, ο πληθυσμός της συνέχισε να καταρρέει. Το 2019, μια μεξικανική μελέτη σημείωσε ακόμη πτώση 98% την προηγούμενη δεκαετία και υπολόγισε τον συνολικό αριθμό των επιζώντων σε περίπου 20. Σε άρθρο που δημοσιεύτηκε την Πέμπτη 5 Μαΐου στο ΕπιστήμηΑμερικανοί και Μεξικανοί ερευνητές αναφέρουν ότι, σύμφωνα με την απογραφή που πραγματοποιήθηκε το 2021, ο αριθμός αυτός έχει μειωθεί περαιτέρω στο μισό.

Η αιτία αυτής της τραγωδίας είναι γνωστή: η ανθρώπινη απληστία. Η βλακεία τους επίσης. Απειλούμενη από καιρό από τη ρύπανση και την εξερεύνηση πετρελαίου, η vaquita είναι πλέον το παράπλευρο θύμα του ψαρέματος totoaba. Αυτό το ψάρι – επίσης προστατευμένο – βρίσκεται στο επίκεντρο της έντονης κυκλοφορίας, η κύστη του κολύμβησης, που εκτιμάται από την κινεζική ιατρική, διαπραγματεύεται σε αστρονομικές τιμές (πάνω από 40.000 ευρώ σύμφωνα με τις τελευταίες εκτιμήσεις). Τα απλάδια των λαθροθήρων γίνονται θανατηφόρες παγίδες για τους vaquitas. «Ωστόσο δεν υπάρχει μοιραίο, η επιβίωση του είδους είναι στα χέρια μας»διαβεβαιώνει ο Phillip Morin, ερευνητής της Αμερικανικής Υπηρεσίας Παρατήρησης Ωκεανών και Ατμόσφαιρας (NOAA), ένας από τους υπογράφοντες το άρθρο του Επιστήμη.

Πολύ χαμηλή γενετική ποικιλότητα

Αυτόν τον ισχυρισμό, ο επιστήμονας τον υποστηρίζει στο κύριο αποτέλεσμα της μελέτης, δηλαδή ότι η ενδογαμία δεν καταδικάζει το είδος. Ο στόχος δηλώθηκε ξεκάθαρα: “Αξιολογήστε τον κίνδυνο εξαφάνισης της vaquita υπό το πρίσμα της χαμηλής γενετικής της ποικιλότητας και της αναπόφευκτης αιμομιξίας που αναμένεται” , συνοψίζει η Jacqueline Robinson (Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Σαν Φρανσίσκο), η πρώτη που υπέγραψε το άρθρο. Η ομάδα ανέλυσε δείγματα από 20 άτομα που έζησαν μεταξύ 1985 και 2017 και ανέλυσε την αλληλουχία του πλήρους γονιδιώματός τους. Δεδομένου ότι τα θαλάσσια θηλαστικά προέρχονται, όπως εμείς, από πατέρα και μητέρα, μπόρεσαν να παρατηρήσουν τυχόν διαφορές μεταξύ αυτών των δύο γενετικών πηγών. Μπόρεσαν επίσης να συγκρίνουν τα ίδια τα γονιδιώματα. Και τέλος αναλύστε τους τομείς της παραλλαγής. Η παρατήρησή τους είναι ξεκάθαρη: τα vaquitas εμφανίζουν πολύ χαμηλή ποικιλομορφία. «Κατά μέσο όρο, δέκα φορές λιγότερα από τα δικά μας και πιο αδύναμα από τα έντεκα είδη φαλαινών, δελφινιών, φώκαινων με τα οποία τα συγκρίναμε», εξηγεί η ερευνήτρια. Αλλά αυτή η ποικιλομορφία έχει αλλάξει ελάχιστα με τα χρόνια.

READ  7 νεκροί και 27 άτομα ήθελαν ακόμη

Έχετε να διαβάσετε το 30,11% αυτού του άρθρου. Τα παρακάτω είναι μόνο για συνδρομητές.

Fotios Sideridis

"Αλκοόλ trailblazer. Ερασιτέχνες φανατικοί στο Διαδίκτυο. Υποστηρικτής τηλεόρασης. Ασύρματος επιχειρηματίας. Διακριτικά γοητευτικός ειδικός της ποπ κουλτούρας".

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Back to top