Η ξηρασία καταστρέφει χωράφια βαμβακιού στο Τέξας

Από τα έρημα βαμβακερά χωράφια της, δεν έχει απομείνει σχεδόν τίποτα, 20% να σωθεί. Μια ξηρασία που έπληξε μέρος των Ηνωμένων Πολιτειών κατέστρεψε μεγάλο μέρος της παραγωγής του Sutton Page, ενός αγρότη στο Τέξας.

Φέτος, η σοδειά του «δεν ήταν μεγάλη», λέει με την εγκράτεια ενός ανθρώπου που έχει δει άλλους. Η πραγματικότητα είναι μια καταστροφή: Στην περιοχή του στα βόρεια της πολιτείας, διαβεβαιώνει τηλεφωνικά το Γαλλικό Πρακτορείο ότι σχεδόν όλοι οι συνάδελφοί του δεν θα μαζέψουν καν το βαμβάκι τους, αφήνοντας τα «άδεια, άδεια» χωράφια τους.

Το Τέξας παράγει σχεδόν το μισό βαμβάκι των ΗΠΑ και οι ΗΠΑ είναι ο τρίτος μεγαλύτερος προμηθευτής στον κόσμο μετά την Ινδία και την Κίνα. Φέτος, η εθνική παραγωγή θα φτάσει στο χαμηλότερο επίπεδο από το 2015, μειωμένη κατά 21% από έτος σε έτος, και το Τέξας θα σημειώσει πτώση 58%, σύμφωνα με τις τελευταίες εκτιμήσεις του Υπουργείου Γεωργίας των ΗΠΑ.

Στα βορειοδυτικά της πολιτείας, όπου «το βαμβάκι είναι βασιλιάς» και το νερό είναι λιγοστό, η συγκομιδή του 2022 θα είναι «μια από τις χειρότερες των τελευταίων 30 ετών», ανησυχεί ο Ντάρεν Χάντσον, καθηγητής γεωργικών οικονομικών στο Τεχνολογικό Πανεπιστήμιο του Τέξας. Τον Αύγουστο υπολόγισε τις οικονομικές απώλειες για την περιοχή σε δύο δισεκατομμύρια δολάρια, μαζί με τις επιπτώσεις της ύφεσης σε άλλες βιομηχανίες κλωστοϋφαντουργίας.

Ο αγρότης Steve Bateman κρατά βαμβάκι στο χωράφι του κοντά στο Waxahachie του Τέξας στις 19 Σεπτεμβρίου 2022 (AFP – Andy JACOBSOHN)

Ο Landon Orman, 30 ετών, εργάζεται σε 2.000 στρέμματα κοντά στο Abilene, τρεις ώρες δυτικά του Ντάλας. Το μη αρδευόμενο βαμβάκι δεν «φύτρωσε», το μερικώς αρδευόμενο βαμβάκι, αλλά η απόδοση μειώθηκε στο μισό. Συνολικά, υπολογίζει πτώση 85% σε σύγκριση με την παραγωγή ενός τυπικού έτους.

READ  Ανθέων μπορούν να τραυματίσουν γάτες και σκύλους

Όπως πολλοί άνθρωποι, έχει ασφάλιση των καλλιεργειών, οπότε “οικονομικά, είναι εντάξει. Αλλά ως αγρότης, το να μην μπορούμε να καλλιεργήσουμε τα φυτά μας πραγματικά μας ενοχλεί, και αυτό είναι που μου αρέσει”, λέει.

– κατάθλιψη –

Στο Lubbock, την τοπική πρωτεύουσα του βαμβακιού, οι βροχοπτώσεις τους τελευταίους 12 μήνες – πριν από μια πολύ καθυστερημένη βροχόπτωση τον Αύγουστο – ήταν περίπου το ήμισυ των κανονικών.

«Από τον Ιανουάριο έως τον Μάιο, δεν έχουμε βροχή», είπε ο Σάτον Πέιτζ, 48 ετών. Οι χαμηλές βροχοπτώσεις χειμώνα και άνοιξη άφησαν πολύ ξηρά εδάφη κατά τη φύτευση.

Το βαμβάκι συλλέγεται σε ένα χωράφι κοντά στο Waxahachie του Τέξας στις 19 Σεπτεμβρίου 2022 (AFP - Andy JACOBSOHN)
Το βαμβάκι συλλέγεται σε ένα χωράφι κοντά στο Waxahachie του Τέξας στις 19 Σεπτεμβρίου 2022 (AFP – Andy JACOBSOHN)

«Από τον Μάιο είδαμε μέρες 37 βαθμών Κελσίου και ανέμους 50 χλμ./ώρα, που τηγάνισαν τα πάντα», θυμάται. Το Τέξας κατέγραψε το δεύτερο θερμότερο καλοκαίρι που έχει καταγραφεί.

Στο σπίτι, η άρδευση δεν ήταν δυνατή και έπρεπε να οργώσει τα τέσσερα πέμπτα των χωραφιών του με βαμβάκι και να τα τρίψει για να μην στεγνώσουν.

Από το υπόλοιπο 20%, ο Sutton Page περιγράφει «λιγότερη βλάστηση», μικρότερα φρούτα, λιγότερο βαμβάκι. «Εξετάζουμε αν είναι οικονομικά βιώσιμο να πραγματοποιήσουμε τη συγκομιδή ή αν θα την καταστρέψουμε».

«Είναι λίγο καταθλιπτικό, εργάζεσαι σκληρά όλο το χρόνο, προετοιμάζεις το αγρόκτημά σου, απλώνεις λίπασμα και οι καλλιέργειές σου δεν μεγαλώνουν», συνεχίζει ο αγρότης, πρόεδρος της Ένωσης Βαμβακοκαλλιεργητών Περιοχής Rolling Plains.

Αυτό το έτος ξηρασίας, σημειώνει ο Μπάρι Έβανς, «είναι κάτι για το οποίο λέτε στα εγγόνια σας». Στα 800 εκτάρια βαμβακιού του κοντά στο Lubbock, μόνο η αρδευόμενη συνοικία συγκομίζεται, ενώ τα υπόλοιπα εγκαταλείπονται.

– Συχνότητα –

Όντας αγρότης σε αυτές τις ψηλές πεδιάδες του Τέξας, «ξέρεις ότι θα υπάρξουν άσχημα χρόνια», είπε ο κ. «Είναι απλώς μέρος της ζωής εδώ», λέει ο Έβανς. «Δεν ξεχάσαμε» το 2011, με την ξηρασία και τη χειρότερη σοδειά του, λέει ο 60χρονος αγρότης.

READ  Kovit-19 και Revival: Κατάσταση στις 4 Μαρτίου

Το 2022, που τελειώνει στο τέλος του έτους, θα μπορούσε να είναι ακόμα χειρότερο. Είναι όλο και πιο συχνά;

Βαμβάκι σε χωράφι κοντά στο Waxahatchie, Τέξας στις 19 Σεπτεμβρίου 2022 (AFP - Andy JACOBSOHN)
Βαμβάκι σε χωράφι κοντά στο Waxahatchie, Τέξας στις 19 Σεπτεμβρίου 2022 (AFP – Andy JACOBSOHN)

Η περιοχή «υπόκειται σε χειρότερες συνθήκες από πέρυσι» και αυτές εγκαθίστανται με την πάροδο του χρόνου, σημειώνει ο Curtis Riganti, κλιματολόγος στο Κέντρο Έρευνας Αφιερωμένο στην Ξηρασία. Αλλά, λογικά, δεν θέλει να κατηγορήσει την κλιματική αλλαγή, η οποία κάνει τα ακραία καιρικά φαινόμενα πιο συχνά και πιο ακραία σε πλανητική κλίμακα.

«Τα τελευταία δέκα χρόνια, είχαμε πέντε, έξι χρόνια ξηρασίας, ένα ή δύο από τα οποία ήταν καταστροφικά», δήλωσε ο Cody Besant, διευθυντής της Ένωσης Βαμβακοπαραγωγών της περιοχής.

«Ήταν ένα πολύ ζεστό καλοκαίρι» μεταξύ αγροτών, «Όλοι αναρωτιόμαστε: + συχνές ξηρασίες; +», σημειώνει ο Μπάρι Έβανς.

Είναι ένα «κύριο θέμα συζήτησης».

Αυτοί οι αγρότες στο Τέξας, μια πολιτεία με τους περισσότερους σκεπτικιστές για το κλίμα, βλέπουν επαναλαμβανόμενους κύκλους αβεβαιότητας.

Περιμένοντας απαντήσεις, όλοι προσπαθούν να διατηρήσουν την υγρασία στο έδαφος.

Koralia Markiadi

" Άπληστος φανατικός φαγητού. Ανυπόφορος ενθουσιώδης twitter. Wannabe επιχειρηματίας. Αφιερωμένος συγγραφέας."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Back to top