Η NASA προώθησε κατά λάθος τη ζωή στον Άρη;

Παρόλο που η Υπηρεσία Διαστήματος των ΗΠΑ φροντίζει ιδιαίτερα για τον καθαρισμό του ναυαγίου, είναι αδύνατο να μειωθεί ο αριθμός των μικροβίων και άλλων μικροοργανισμών που το στέλνουν στο διάστημα στο μηδέν. Ένας γενετιστής στο Πανεπιστήμιο Cornell λέει ότι η NASA έχει ήδη «μολύνει» τη Γη με οργανισμούς που ζουν στη Γη κατά τη διάρκεια αυτών των πολλών αποστολών αναζήτησης.

Από την αρχή της διαστημικής εποχής, η ανθρωπότητα έχει στείλει περίπου 30 διαστημόπλοια και προσγειωμένους στον Άρη. Ο γενετιστής Christopher Mason πιστεύει ότι πολλά μικρόβια, ιδιαίτερα ανθεκτικά, θα μπορούσαν να έχουν επιβιώσει από το ταξίδι και μετά να εξαπλωθούν στον Κόκκινο Πλανήτη. Αυτά τα πλάσματα προέρχονται πιθανώς από “καθαρά δωμάτια” Εργαστήριο Jet Propulsion (JPL) από τη NASA, σχεδιασμένη για τη συναρμολόγηση εξαιρετικά αποστειρωμένων ανταλλακτικών, ειδικά διαστημικών σκαφών.

Παρά τα αυστηρά πρωτόκολλα που έχει θεσπίσει η NASA για να διασφαλίσει ότι κανένα βακτήριο, ιούς, μύκητες ή σπόρια δεν μολύνει τον εξοπλισμό που αποστέλλεται σε μια αποστολή, η μελέτη δείχνει ότι ορισμένοι οργανισμοί επέζησαν πολύ καλά από τη διαδικασία καθαρισμού. Μερικά από τα πιο ανθεκτικά μικρόβια μπορούν να προσαρμοστούν σε ακραίες συνθήκες.

Πολύ ανθεκτικοί μικροοργανισμοί

Το διαστημικό σκάφος είναι χτισμένο σε καθαρά δωμάτια ISO-5 (όπου το ISO-1 είναι οι καθαρότερες εγκαταστάσεις και το ISO-9 είναι το λιγότερο καθαρό), εξοπλισμένο με φίλτρα αέρα και ανάλογα Αυστηρές διαδικασίες βιολογικού ελέγχου. Αυτά διασφαλίζουν ότι υπάρχουν μόνο μερικές εκατοντάδες σωματίδια ανά τριάντα τετραγωνικά εκατοστά (και ιδανικά όχι περισσότερο από μερικές δεκάδες σπόρια ανά τετραγωνικό μέτρο). Φυσικά, είναι αδύνατο να επιτευχθεί ολική εξάλειψη της βιομάζας.

Το διαστημικό σκάφος υφίσταται αυστηρή εκκαθάριση κατά τη συναρμολόγηση του και προετοιμάζεται για αποστολή σε άλλους πλανήτες. © NASA / Jim Grossman

Στο παρελθόν, η βιολογική μόλυνση εξαρτιόταν από την ικανότητα να μεγαλώνει η ζωή (με καλλιέργεια) από δείγματα που λαμβάνονται από τον εξοπλισμό δοκιμής. Ο Christopher Mason και οι συνάδελφοί του, εν τω μεταξύ, ασχολούνται προσεκτικά με την αλληλουχία DNA των δειγμάτων, έτσι ώστε να μπορεί να συγκριθεί με γνωστά γονιδιώματα για την ακριβή αναγνώριση των ειδών που υπάρχουν στο καθαρό δωμάτιο.

READ  Πολλές δυνατότητες του macOS Monterey προορίζονται για το Mac M1

Η ανάλυσή τους αποκάλυψε την παρουσία δυνητικά προβληματικών μικροβίων: ο αριθμός των γονιδίων που σχετίζονται με τη διαδικασία επιδιόρθωσης του DNA σε αυτούς τους οργανισμούς έχει αυξηθεί, γεγονός που τους δίνει μεγαλύτερη αντίσταση στην ακτινοβολία. Μπορούν να σχηματίσουν βιοφίλμ σε επιφάνειες και συσκευές, να αποφύγουν την αποξήρανση και να ευδοκιμήσουν σε κρύα περιβάλλοντα. Αποδεικνύεται ότι τα καθαρά δωμάτια της NASA μπορούν έτσι να χρησιμεύσουν ως μια εξελικτική διαδικασία επιλογής για τους πιο ανθεκτικούς οργανισμούς, καθιστώντας πιο πιθανό να επιβιώσει ένα ταξίδι στον Άρη.

Αυτά τα αποτελέσματα αποδεικνύουν ότι είναι πιθανό ότι οι άνθρωποι έφεραν κάτι (τυχαία ή όχι) στον Άρη, μόλυνση από άμεση μετάδοση. Ωστόσο, ο Mason υπενθυμίζει ότι είναι σημαντικό να διασφαλιστεί η ασφάλεια και η διατήρηση οποιασδήποτε ζωής που μπορεί να υπάρχει αλλού στο σύμπαν, καθώς οι νέοι οργανισμοί μπορούν να προκαλέσουν καταστροφή όταν φτάνουν σε ένα νέο οικοσύστημα.

Ένας παγκόσμιος γενετικός δείκτης όλων των αλληλουχιών DNA

Για σύγκριση, ο ερευνητής αναφέρει τον ιό της ευλογιάς, που ήταν Στάλθηκε σκόπιμα Οι ιθαγενείς της Βόρειας Αμερικής – μέσω των μολυσμένων κουβερτών που τους δόθηκαν – για να τους εξοντώσουν. Πιο πρόσφατα, είναι η εμφάνιση και ο γρήγορος πολλαπλασιασμός του SARS-CoV-2 που έθεσε σε κίνδυνο όλη την ανθρωπότητα.

Αλλά η άμεση μόλυνση γίνεται επίσης πρόβλημα από επιστημονική άποψη: εάν είναι δυνατή η μόλυνση, πώς να διασφαλιστεί ότι μια μορφή ζωής που ανακαλύπτεται σε έναν άλλο πλανήτη είναι στην πραγματικότητα αυτόχθονες και δεν εισάγεται τυχαία από τον άνθρωπο; Οι μικροοργανισμοί που ταξιδεύουν στον Άρη μπορούν να εξελιχθούν με την πάροδο του χρόνου. Έτσι, το γονιδίωμά τους μπορεί να αλλάξει τόσο πολύ ώστε να φαίνεται εξωγήινο – το ίδιο έχει παρατηρηθεί με τα μικρόβια. Ανακαλύφθηκε πρόσφατα στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Εάν το συμβάν συμβεί στον Άρη, θα μπορούσε ενδεχομένως να οδηγήσει σε ανακριβή έρευνα για τη ζωή ή τα καθολικά χαρακτηριστικά της ζωής του Άρη.

READ  Αυτή η οθόνη παιχνιδιών LG (34, QHD, 144 Hz, 1 ms) χάνει 200 ​​€ από την τιμή της

Ένα άλλο πρόβλημα που προκύπτει από πιθανή μόλυνση: Μπορεί να θέσει σε κίνδυνο την υγεία των αστροναυτών ή ακόμη και να προκαλέσει δυσλειτουργίες του εξοπλισμού επιβίωσης εάν ο τελευταίος αποικίζεται ξαφνικά από μικροοργανισμούς.

Ο κίνδυνος προκύπτει σαφώς και στις δύο κατευθύνσεις: οι αποστολές σε άλλους πλανήτες μπορεί επίσης να φέρουν έναν εξωγήινο οργανισμό στη Γη, θέτοντας τον κίνδυνο επιβλαβούς μόλυνσης. Η επιστροφή δειγμάτων εδάφους του Άρη – που λαμβάνονται επί του παρόντος από το Persistence Rover της NASA – έχει προγραμματιστεί για το 2032. Ο κίνδυνος θα είναι τότε πραγματικός.

Δεδομένου του αριθμού των σκαφών που στάλθηκαν στον Άρη από το 1971 (ένας Ρώσος εκφορτωτής, ακολουθούμενος από αρκετούς εκτοξευτές και αναβάτες της NASA), ο Mason πιστεύει ότι αν εντοπιστούν ίχνη ζωής στον Άρη, πιθανότατα θα ήταν βασικά: ” Ίσως υπήρχαν θραύσματα μικροβιακού DNA και πιθανώς ανθρώπων Αυτός γράφει. Ωστόσο, οι ειδικοί λένε ότι εάν η επιμονή ή οι προηγούμενες αποστολές μετέφεραν κατά λάθος οργανισμούς στον Άρη, είναι δυνατόν να τους χωρίσουμε από όλη τη ζωή καθαρά Αριακής προέλευσης για την αλληλουχία του DNA τους.

Ένα τρέχον έργο που ονομάζεται Μετα-βάση ()Μεταγονιδιωματική και Metadesign Subweeds και Urban Biomes) Εκτελεί αλληλουχία DNA που βρέθηκε σε περισσότερες από 100 πόλεις σε όλο τον κόσμο. Η ομάδα Metasub, μαζί με μια ελβετική ομάδα, δημοσίευσαν αυτό και άλλα παγκόσμια μεταγονομικά δεδομένα για να δημιουργήσουν έναν “πλανητικό γενετικό δείκτη” όλων των αλληλουχιών DNA που έχουν παρατηρηθεί ποτέ. Η σύγκριση με αυτήν την τεράστια βάση δεδομένων μπορεί να καταστήσει δυνατή την εξάλειψη αμφιβολιών ως προς την προέλευση οποιουδήποτε ίχνους DNA που βρέθηκαν στον Άρη.

READ  Πολύτιμες επιλογές;: Αυτά τα ψηφιακά νομίσματα μπορούν να κρατήσουν ένα κερί στο γιγαντιαίο bitcoin κρυπτογράφησης μήνυμα

Εάν η εξερεύνησή μας για το ηλιακό σύστημα έχει μεταφέρει ακούσια μικρόβια σε άλλους πλανήτες, είναι πιθανό ότι δεν θα είναι τα ίδια όταν βγαίνουν από τη Γη. ” Εάν ένας επίγειος οργανισμός έχει προσαρμοστεί στο διάστημα ή στον Άρη, τότε τα γενετικά εργαλεία που έχουμε στη διάθεσή μας μπορούν να μας βοηθήσουν να κατανοήσουμε πώς και γιατί άλλαξαν τα μικρόβια. », Εντοπίζει το Mason. Τέτοιες μικροβιακές προσαρμογές μπορούν έτσι να προωθήσουν την έρευνα, βοηθώντας στην ανάπτυξη νέων αντηλιακών ή νέων ενζύμων επιδιόρθωσης DNA. ” Βρισκόμαστε στην άκρη μιας νέας εποχής της διαπλανητικής βιολογίας, όπου θα ανακαλύψουμε προσαρμογές ενός οργανισμού σε έναν πλανήτη και θα τις εφαρμόσουμε σε έναν άλλο. », Περιλαμβάνει Mason.

Haralambos Barberakos

"Εμπειρογνώμονας για τη δια βίου μπύρα. Βραβευμένο maven μπέικον. Μελετητής μουσικής. Οπαδός του Διαδικτύου. Buff αλκοόλ."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top