Μια σπείρα αστεριών στο Μικρό Νέφος του Μαγγελάνου

Το Μικρό Νέφος του Μαγγελάνου (SMC) είναι ένας νάνος γαλαξίας που βρίσκεται περίπου 200.000 έτη φωτός από τη Γη. Είναι στενά συνδεδεμένο με ένα άλλο, μεγαλύτερο και πιο κοντινό: το Μεγάλο Νέφος του Μαγγελάνου. Και οι δύο δομές έχουν παρατηρηθεί από καιρό στο νότιο ημισφαίριο, αλλά ήταν το ταξίδι του Μαγγελάνου γύρω από τη Γη μεταξύ 1519 και 1521 που τις έφερε μέσα σε αστρονομικά χρόνια. Το Μικρό Νέφος του Μαγγελάνου έχει απλούστερη χημική σύνθεση από τον Γαλαξία, παρόμοια με τους γαλαξίες που βρίσκονται στο νεότερο σύμπαν, χωρίς βαρύτερα στοιχεία.

Κατανόηση του σχηματισμού αστεριών στο πρώιμο σύμπαν

Παρατηρώντας το SMC, οι αστρονόμοι μπορούν να καταλάβουν πώς σχηματίστηκε η πρώτη γενιά αστεριών στο νεαρό σύμπαν, που ήταν ηλικίας 2 έως 3 δισεκατομμυρίων ετών, σε σύγκριση με 13,8 σήμερα. Προηγούμενες μελέτες είχαν ήδη δείξει ότι τα αστέρια του Μικρού Νέφους ήταν μεγαλύτερα και θερμότερα από τον Γαλαξία μας, αλλά η ύπαρξή τους ήταν μικρότερη. Αυτά τα αστέρια γεννιούνται σε φυτώρια, ένα από τα οποία έχει εντοπιστεί με συνδυασμό δεδομένων από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble και το μεγαλύτερο τηλεσκόπιο της ESO στη Γη.

Ονομάζεται NGC 346, αυτό το αστρικό σμήνος έχει διάμετρο 150 έτη φωτός και έχει μάζα περίπου 50.000 Ήλιους. Οι αστρονόμοι έχουν καθορίσει την κίνηση των αστεριών στο NGC 346 με δύο διαφορετικούς τρόπους. Χρησιμοποιώντας το Hubble, κατάφεραν να παρακολουθούν την κίνησή τους για περισσότερα από 11 χρόνια. Στη συγκεκριμένη περιοχή κινούνται με μέση ταχύτητα 3200 χιλιομέτρων την ώρα, που σημαίνει ότι έχουν διανύσει 320 εκατομμύρια χιλιόμετρα σε 11 χρόνια. Αυτό είναι περισσότερο από το διπλάσιο της απόστασης μεταξύ της Γης και του Ήλιου. Το να μάθετε για αυτό το μακρινό σύμπλεγμα είναι στην πραγματικότητα αρκετά δύσκολο σε κάτι που φαίνεται σαν μεγάλη απόσταση. Μόνο το Hubble ήταν σε θέση να το κάνει αυτό πριν εμφανιστεί ο James Webb.

READ  August Sky Map: Μην χάσετε το Persides

Μια σπείρα νεαρών αστεριών και αερίων παρατηρήθηκε στο σμήνος NGC 346 στο Μικρό Νέφος του Μαγγελάνου. Πιστώσεις: NASA, ESA, A. James (STScI).

Μια σπειροειδής κίνηση

Μια άλλη ομάδα από τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος χρησιμοποίησε το επίγειο όργανο MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explorer) του VLT για να μετρήσει τις ακτινικές ταχύτητες αρκετών αντικειμένων και αερίων στο NGC 346. Απομακρυνθείτε από τον θεατή. Συνδέοντας τα δύο άκρα, τα αστέρια και το αέριο περιστρέφονται στο σμήνος, ακολουθώντας μια σπειροειδή διαδρομή, από το εξωτερικό προς τον πυρήνα. Η ροή του αερίου τροφοδοτεί τον πυρήνα του και συμβάλλει στο σχηματισμό ακόμη περισσότερων νέων άστρων, εξηγούν οι συγγραφείς της δημοσιευμένης μελέτης. The Astrophysical Journal.

Ο James Webb θα πρέπει σύντομα να καλύψει την ίδια περιοχή. Αυτό θα βοηθήσει στην ανίχνευση αστεριών χαμηλής μάζας στο σμήνος, δίνοντας μια ακριβή εικόνα αυτής της δομής. Οι αστρονόμοι μπορούν να επαναλάβουν αυτό το πείραμα πολλές φορές με την πάροδο του χρόνου και, όπως το Hubble, να μετρήσουν την κίνηση αυτών των μικροσκοπικών αστεριών.

Koralia Markiadi

" Άπληστος φανατικός φαγητού. Ανυπόφορος ενθουσιώδης twitter. Wannabe επιχειρηματίας. Αφιερωμένος συγγραφέας."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Back to top