Προϊστορικοί βάτραχοι ασφυκτιούν κατά την αναπαραγωγή

Το απολιθωμένο κρεβάτι της κοιλάδας Geisel, που βρίσκεται στη Σαξονία-Άνχαλτ της Γερμανίας, περιέχει τα υπολείμματα πολλών ζώων που ζούσαν σε ένα υποτροπικό βαλτόδασος για 45 εκατομμύρια χρόνια. Από την ανακάλυψή τους στις αρχές του 20ου αιώνα, οι σκελετοί εκατοντάδων βατράχων δεν έπαψαν να ιντριγκάρουν τους παλαιοντολόγους: πώς θα μπορούσαν αυτά τα αμφίβια να έχουν πεθάνει στο φυσικό τους περιβάλλον; Χάρη στη συνθετική μελέτη που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Εργασίες Παλαιοντολογίας Διεξήχθη από δύο ερευνητές από το University College Cork (Ιρλανδία) σε συνεργασία με τον επικεφαλής των συλλογών Geisel Valley στο Πανεπιστήμιο Martin Luther Halle-Wittenberg, Γερμανία, το μυστήριο του θανάτου τους έχει πλέον λυθεί: κατά πάσα πιθανότητα, αυτοί οι βάτραχοι πνίγηκαν κάτω από τη ζεστασιά των συντρόφων τους κατά τη διάρκεια μεγάλων τελετουργιών ζευγαρώματος. .

Πριν από 45 εκατομμύρια χρόνια, οι βάτραχοι είχαν ήδη εμπλακεί σε επικίνδυνες τελετουργίες ζευγαρώματος

Πριν από 45 εκατομμύρια χρόνια, στη μέση του Ηώκαινου, η κοιλάδα Geisel ήταν ένα βαλτώδη υποτροπικό δάσος. Η πανίδα που ζούσε στην περιοχή κυμαινόταν από ψευτοάλογα μεγέθους σκύλου μέχρι κροκόδειλους της ξηράς, γιγάντια φίδια, σαύρες, πουλιά, ψάρια και πολυάριθμους βατράχους και φρύνους. Τα υπολείμματα αυτών των εξαφανισμένων ζώων στους βάλτους βρέθηκαν σε στρώματα λιγνίτη, που εξήχθη από τα τέλη του 19ου αιώνα ως «πολύτιμο» καύσιμο. Αυτά τα κοιτάσματα άνθρακα έχουν εκμεταλλευτεί σε πολλά ανοιχτά ορυχεία εδώ και εκατοντάδες χρόνια. Το 2003, η περιοχή πλημμύρισε και τα απολιθώματα ήταν απρόσιτα.

Περισσότερα από 50.000 απολιθώματα προϊστορικών ζώων και φυτών

Από τις αρχές του 20ου αιώνα, περισσότερα από 50.000 απολιθώματα προϊστορικών ζώων και φυτών έχουν ανακαλυφθεί σε αξιοσημείωτη κατάσταση διατήρησης σε 36 τοποθεσίες στην κοιλάδα. Ο επιμελητής της συλλογής, Oliver Wings, εξηγεί σε δελτίο τύπου ότι οφείλεται στην περιοχή “Κατά την περίοδο του Ηώκαινου έχει δεχτεί μοναδικές συνθήκες γεωλογικής διατήρησης. Με χιλιάδες απολιθώματα, εξακολουθεί να μας παρέχει νέες γνώσεις για τον τρόπο ζωής και την εξέλιξη των φυτών και των ζώων. Για εκατομμύρια χρόνια“.

Ένας εξαιρετικά πλήρης σκελετός βατράχου ανακαλύφθηκε σε μια από τις τοποθεσίες απολιθωμάτων στην κοιλάδα Geisel. (Τα χρώματα έχουν αλλάξει). © Daniel Falk / University College Cork

READ  Οι ερευνητές βυθίζονται στη βιοχημεία των θαλάσσιων ανοξικών ζωνών

Πώς ακριβώς πέθαναν αυτοί οι βάτραχοι;

Koralia Markiadi

" Άπληστος φανατικός φαγητού. Ανυπόφορος ενθουσιώδης twitter. Wannabe επιχειρηματίας. Αφιερωμένος συγγραφέας."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Back to top