Πώς οι ερευνητές είναι απασχολημένοι με την αποκάλυψη των μυστικών της γιγάντιας τεμπελιάς

ΕΝΑ Montpellier Institute of Evolutionary Sciences (Isem), οι ερευνητές ενδιαφέρθηκαν πρόσφατα για ένα εκπληκτικό ζώο του οποίου το είδος εξαφανίστηκε πριν από περίπου 12.000 χρόνια: τη Μεγάλη Τεμπελιά. Τα απολιθώματα που βρέθηκαν στη Γουιάνα πριν από λίγους μήνες αναμφίβολα θα επιτρέψουν στις ομάδες αυτού του εργαστηρίου που ειδικεύονται στην εξέλιξη να μάθουν λίγα περισσότερα για αυτό το γιγάντιο θηρίο με την ταχύτητα μιας αρκούδας.

Αλλά πριν τα μελετήσετε, είναι πρώτα απαραίτητο να στείλετε πίσω στη Γαλλία τα κομμάτια της γνάθου, της άνω γνάθου, της ακτίνας και του βραχιονίου που βρέθηκαν από παράνομους ανθρακωρύχους κοντά στον ποταμό Μαρόνι. Όχι χωρίς κάποιες ανατροπές. Οι εφευρέσεις ενσωματώνονται με εξαιρετικά ισχυρή κόλλα και «το χωράφι καλύπτεται με ένα σπάνιο υλικό όταν είσαι αυτάρκης… χαρτί υγείας», χαμογελά ο παλαιοντολόγος από το Μονπελιέ Pierre-Olivier Antoine, που ηγήθηκε του πλοίου. «Για να αποφύγουμε τους κραδασμούς τα συσκευάσαμε και μετά τα βάλαμε σε μικρές σακούλες κατάψυξης».

«Μια μακροχρόνια δουλειά»

Στο αεροδρόμιο Pierre-Olivier Antoine, από την άλλη, στο Cayenne, έπρεπε να εξηγήσει γιατί η τσάντα που κουβαλούσε στην καμπίνα ήταν γεμάτη κόκαλα. «Έχουμε συνηθίσει να λέμε ιστορίες για να κοιμηθούμε… αλλά είναι αληθινές!

Αυτά τα οστά βρίσκονται τώρα με ασφάλεια στο Isem και οι εργασίες έχουν ξεκινήσει. «Θα εργαστούμε σε μια κενή σελίδα», αναφωνεί ο Pierre-Olivier Antoine, τόσο λίγα είναι γνωστά για αυτό το ζώο που ζυγίζει έως και 4 τόνους. «Αυτή είναι μια μακροχρόνια δουλειά που πολλοί από εμάς περιμένουμε τώρα», συνεχίζει ο ερευνητής. Και το πλεονέκτημα του Isem είναι ότι συγκεντρώνει πολλούς εξελικτικούς, που όλοι θα βοηθήσουν να ξεκλειδωθούν τα μυστικά της γιγάντιας τεμπελιάς. «Αυτό το εργαστήριο είναι ένα θαύμα», λέει ο αρχαιολόγος. Αν κάνουμε μια ερώτηση στον εαυτό μας, θα καθίσουμε στο πάτωμα και θα το συζητήσουμε με τον διπλανό γείτονα ή θα ανεβούμε σε έναν άλλον, και έχουμε την απάντηση. “

READ  Ιστορία των ηλιακών εκλείψεων και περίεργες απαντήσεις σε αυτές

Μάθετε περισσότερα για την εξέλιξη αυτού του είδους

Τα οστά παρατηρούνται προσεκτικά με γυμνό μάτι, αλλά με μικροτομογραφία ακτίνων Χ, μια τεχνική δανεισμένη από την ιατρική που, με τη μεγαλύτερη σαφήνεια, μπορεί να “ανακατασκευάσει την επιφάνεια των οστών, αλλά κυρίως χωρίς να τα καταστρέψει. Αυτό θα μας επιτρέψει για να δεις το σχήμα χωρίς να σπάσει. Και φτιάξε έναν χάρτη με τις νευρικές απολήξεις».

Βρέθηκαν υπολείμματα κρανίου στη Γουιάνα – Π.Ο. Αντουάν

Οι ερευνητές του ISM, αν είναι δυνατόν, θα προσπαθήσουν να εξαγάγουν DNA από τα υπολείμματα αυτής της γιγαντιαίας τεμπελιάς. Όλα αυτά τα χαρακτηριστικά μπορούν να συγκριθούν με τα απολιθώματα άλλων οργανισμών ή να μάθουν λίγα περισσότερα για την εξέλιξη των σημερινών απογόνων τους. Τα δείγματα δοντιών θα σας επιτρέψουν να καθορίσετε με μεγαλύτερη ακρίβεια τη διατροφή αυτού του οργανισμού. Είναι τόσο φυτική όσο νομίζουμε; Ή μήπως τρέφονταν και με έντομα; «Αυτή η εργασία δεν έχει γίνει ποτέ σε αυτό το ζώο», σημειώνει ο ερευνητής.

Τέλος, οι ιζηματογενείς μελέτες που συλλέγονται στην τοποθεσία θα πρέπει να διδάξουν περισσότερα για τα φυτά κατά την εποχή του γιγάντιου τεμπέλη και των συγχρόνων του, των μαστόδων ή των τίγρεων με δόντια. Και, ίσως, καταλάβετε γιατί εξαφανίστηκε.

Koralia Markiadi

" Άπληστος φανατικός φαγητού. Ανυπόφορος ενθουσιώδης twitter. Wannabe επιχειρηματίας. Αφιερωμένος συγγραφέας."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top