Σπάνια ανακάλυψη του απολιθώματος Dortigrade

Μπορεί να μην μπορούν να επιβιώσουν από ένα ατύχημα στο φεγγάρι, αλλά εξακολουθούν να είναι ένα από τα πιο ελκυστικά πλάσματα στον πλανήτη μας. Dartigrates, αυτά τα μικροσκοπικά πλάσματα με απαράμιλλη δύναμη γνωστά ως «αρκούδες νερού» ευδοκίμησαν στη Γη πριν από 500 εκατομμύρια χρόνια και δεν την έχουν αφήσει έκτοτε. Ζώντας με δεινόσαυρους, μετεωρίτες, εποχές παγετώνων, τον πολλαπλασιασμό των ανθρώπινων ειδών … πραγματικά ξέρουν τα πάντα (αλλά δεν είναι σίγουροι αν μπορούν να τα πουν όλα).

“Φανταστική κληρονομιά”

Ωστόσο, παρά τη μακρά εξελικτική τους ιστορία και την τεράστια γεωγραφική τους κατανομή, έχουν αφήσει πολύ σπάνια ίχνη του παρελθόντος. “Είναι σαν μια γραμμή φάντασμα για τους αρχαίους ερευνητές επειδή δεν έχουν απολιθώματα”., Εξηγεί CNN Philip Barton, εξελικτικός βιολόγος στο Τεχνολογικό Ινστιτούτο του Νιου Τζέρσεϊ. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο η ανακάλυψη του απολιθώματος Dortigrade είναι ένα τόσο μικρό φαινόμενο στον κόσμο της Παλαιοντολογίας.

Τρία μυρμήγκια, ένα σκαθάρι ή ένα λουλούδι, φαίνονται με γυμνό μάτι σε ένα κεχριμπαρένιο κομμάτι. Συντελεστές: Philip Barton

Σε άρθρο που δημοσιεύτηκε στις 6 Οκτωβρίου 2021 Διαδικασίες της Βασιλικής Εταιρείας β, Μια ομάδα ερευνητών, συμπεριλαμβανομένου του Philip Barton, ανακοίνωσε ότι κατέγραψε το τρίτο απολίθωμα Dartigrade στον κόσμο. Ανακαλύφθηκε σε ένα κομμάτι κεχριμπαριού ηλικίας 16 εκατομμυρίων ετών που συλλέχθηκε στη Δομινικανή Δημοκρατία, από το κρητικό κοίτασμα στις δύο προηγούμενες Βόρειες Αμερικές. Είναι το πρώτο απολίθωμα Dartigrade του Cenozoic, η σημερινή μας γεωλογική εποχή, που ξεκίνησε πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια. Αυτή η ανακάλυψη είναι πολύ ενδιαφέρουσα επειδή ανήκει στο νεοεμφανιζόμενο και ένα είδος dartigrade που υπάρχει ακόμα και σήμερα. ΙσοϋψιβιοτίαΤο Σήμερα υπάρχουν περίπου 1.300 τύποι dartigrades.

READ  Το πρώτο βίντεο της επιμέλειας της προσγείωσης στον Άρη

Εντυπωσιακοί υπερήρωες

Για υπενθύμιση, το Dortigrade σχετίζεται με μικροσκοπικά αρθρόποδα των οποίων το μέγεθος δεν ξεπερνά το 1 χιλιοστό. Αν και βρίσκονται συνήθως στο νερό – και εκεί που βρίσκονται πιο συχνά σε φύκια και υγρασία – είναι βιώσιμα για επιβίωση και ευδοκιμούν ακόμη και στα πιο ακραία περιβάλλοντα. Για παράδειγμα, μπορούν να εισέλθουν σε αναστρέψιμη κατάσταση με ξήρανση, αντίσταση στην ιοντίζουσα ακτινοβολία ή σχηματισμό σε κενό. Έχουν οκτώ πόδια με μικρά νύχια (το μικρότερο ζώο γνωστό με τα πόδια του dartigrates), έναν εγκέφαλο, ένα κεντρικό νευρικό σύστημα και ένα στόμα πίσω από το στόμα πιπίλας, λάρυγγα, για φαγητό.

Οι πλευρικές όψεις του μοντέλου που βρέθηκαν στο μοντέλο Δομινικανής Κεχριμπάρι προήλθαν πριν από 16 εκατομμύρια χρόνια. Πίστωση: Mark A. Πανεπιστήμιο Mapolo / Harvard

Το πρόσφατα ανακαλυφθέν απολίθωμα παρέχει στους ερευνητές εξαιρετικές ιδέες για την εξέλιξη αυτών των μικροσκοπικών οργανισμών. Επειδή έχουμε πολλά να μάθουμε για το πώς έχουν αλλάξει σε εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια από τότε που εμφανίστηκαν. «Η ανακάλυψη των απολιθωμένων υπολειμμάτων των Dartigrates είναι ένα υπέροχο γεγονός που μας επιτρέπει να βιώσουμε την πρόοδό τους στην ιστορία της Γης»., Συγχαρητήρια στον Philip Barton για το δελτίο τύπου. «Γδέρνουμε την επιφάνεια μόνο όταν καταλαβαίνουμε τις κοινότητες Dartigrade που ζουν εκεί, ειδικά σε μέρη όπως η Καραϊβική όπου δεν έχουν εκπαιδευτεί».

Το Paradoryphoribius chronocaribbeus, η άποψη ενός καλλιτέχνη για το γένος Dortigrade, έχει πρόσφατα περιγραφεί ως ισοϋψιβιοτία του. Πίστωση: Holly Sullivan

Παραμελημένα απολιθώματα;

Η ερευνητική ομάδα εξηγεί ότι δεν βρήκαν αμέσως το μικρό ζώο στην κεχριμπαρένια λωρίδα: «Είναι ένας συνδυασμός τριών διαφορετικών ειδών μυρμηγκιών που κρύβονται στη γωνία ενός κεχριμπαρένιου δωματίου». Σπούδασε στο εργαστήριο. «Δεν την έχουμε βρει εδώ και μήνες»., Λέει ο Philip Barton. Τόσα πολλά απολιθώματα Dartigrade μπορεί να έχουν περάσει απαρατήρητα από τους ερευνητές μέχρι τώρα. “Για να κατανοήσουμε καλύτερα αυτά τα μυστικά πλάσματα, ελπίζουμε ότι αυτό το έργο θα παρακινήσει τους συναδέλφους μας να κοιτάξουν τα κεχριμπαρένια δείγματά τους με παρόμοιες τεχνικές”. Το μήνυμα πήγε.

READ  Montpellier Science Bar: 29ο Ταξίδι

Koralia Markiadi

" Άπληστος φανατικός φαγητού. Ανυπόφορος ενθουσιώδης twitter. Wannabe επιχειρηματίας. Αφιερωμένος συγγραφέας."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top