Στον Ατλαντικό, επιστήμονες στο κρεβάτι των σωστών φαλαινών

Μετά από ώρες στη θάλασσα και μερικές παρανοήσεις, είναι εδώ: Τρεις επικίνδυνες δεξιές φάλαινες του Βορείου Ατλαντικού εμφανίστηκαν μπροστά από ένα επιστημονικό πλοίο στον κόλπο κοντά στη Βοστώνη στα βορειοανατολικά.

Ο καπετάνιος του Shearwater κόβει το μηχάνημα και τρεις θαλάσσιοι βιολόγοι είναι απασχολημένοι με σημειώσεις και φωτογραφίες για να εντοπίσουν και να παρακολουθήσουν τις φάλαινες και τις πληγές τους. Σύμφωνα με τους ειδικούς, έχουν απομείνει μόνο 336 άτομα, ένα σημαντικό έργο για τη διατήρηση αυτού του είδους.

Η σωστή φάλαινα ή η σωστή φάλαινα στον Βόρειο Ατλαντικό, που τώρα έχει καταστραφεί από απαγορευμένες φάλαινες, εξακολουθεί να απειλείται από σύγκρουση με βάρκες και δίχτυα ψαρέματος.

Αυτό το είδος μεγάλου θαλάσσιου θηλαστικού – μήκους περίπου είκοσι μέτρων και βάρους 70 τόνων – κινδυνεύει περισσότερο από τις τίγρεις ή τους μαύρους ρινόκερους.

«Δυστυχώς, ο πληθυσμός τους μειώνεται από το 2010», είπε η Κρίστι Χούντοκ, επικεφαλής του Κέντρου Έρευνας Παράκτιων Ερευνών, που εδρεύει στο Provincetown, ένα αλιευτικό λιμάνι στη Μασαχουσέτη, από όπου αναχώρησε το σκάφος των ερευνητών.

Χρησιμοποιώντας drones εξοπλισμένα με κάμερες που εκτοξεύονται από ένα μικρό αεροπλάνο και ένα δεύτερο σκάφος, αυτοί οι επιστήμονες προσπαθούν να μιμηθούν την αναπαραγωγή του λατινικού τους ονόματος, Eubalaena glacialis. Και αυτό γιατί οι νέοι κανόνες για την ταχύτητα των σκαφών σε προστατευόμενες περιοχές ή στα δίχτυα αλιείας δεν τους εγγυώνται.

Μια φάλαινα και το μοσχάρι της εμφανίζονται στην επιφάνεια του Κόλπου Cape Cod στη Μασαχουσέτη στις 5 Απριλίου 2022 (AFP – Joseph Prezioso)

Η κλιματική αλλαγή θερμαίνει τα νερά του Βόρειου Ατλαντικού, μειώνοντας τις ανάγκες σε τροφή ενός μικρού καρκινοειδούς, του Colonus finmarchigus, ενός από τα στοιχεία που συνθέτουν το πλαγκτόν και τις σωστές φάλαινες.

Το Cape Cod περιβάλλεται από τη χερσόνησο στην άκρη του, η οποία είναι η πιο επισκεπτόμενη επαρχία από τουρίστες, και αυτό το είδος παρατηρείται συχνά, με το νερό να θερμαίνεται λιγότερο από αλλού.

READ  Ordnance Sciences and Astronomy Association Revinois de Education et de Loisers Revin Δευτέρα 2 Αυγούστου 2021

Εδώ, οι βιολόγοι μελετούν το πλαγκτόν ιδιαίτερα λαμβάνοντας νερό σε διαφορετικά βάθη, το οποίο επιτρέπει στις φάλαινες να υπολογίζουν τις ημερομηνίες άφιξης και αναχώρησης.

– Καταστράφηκε –

Μέλος της επιστημονικής αποστολής φωτογράφισε μια φάλαινα στον κόλπο Cape Cod στα ανοιχτά της Μασαχουσέτης στις 5 Απριλίου 2022 (AFP - Joseph Prezioso)
Μέλος της επιστημονικής αποστολής φωτογράφισε μια φάλαινα στον κόλπο Cape Cod στα ανοιχτά της Μασαχουσέτης στις 5 Απριλίου 2022 (AFP – Joseph Prezioso)

Αποτελούν το αγαπημένο θήραμα των ψαράδων για εκατοντάδες χρόνια – Βίκινγκς, Βάσκοι, Άγγλοι, Ολλανδοί και αργότερα Αμερικανοί – το λίπος τους, που χρησιμοποιείται στις λάμπες, και το μπαλάκι τους, πολύ πρακτικό πριν από την εμφάνιση του πλαστικού.

Ο David Leist, συγγραφέας ενός βιβλίου σχετικά με το θέμα, λέει ότι πριν από την εμφάνιση της αλιείας μεγάλης κλίμακας, αυτά τα είδη αριθμούσαν έως και 20.000 άτομα. Στη συνέχεια καταστράφηκε στις αρχές του 20ου αιώνα.

Η αύξηση των γεννήσεων στις αρχές της δεκαετίας του 2000 οδήγησε σε κορύφωση 483 ζώων το 2010, αλλά ο αριθμός που έπεσε αργότερα μειώθηκε το 2017 λόγω της συσσώρευσης θανάτων.

«Οι 14 σωστές φάλαινες πέθαναν σε πολύ σύντομο χρονικό διάστημα επειδή πήγαν στον κόλπο του Αγίου Λόρενς, όπου σπάνια πάνε και δέχονται σφοδρή επίθεση από καβούρια», δήλωσε ο Τσαρλς Μάγιο, ιδρυτής του Κέντρου Ερευνών Παράκτιων Ερευνών.

Η κλιματική αλλαγή φαίνεται να είναι η αιτία αυτής της αλλαγής στη διατροφή τους, καθώς δεν παίρνουν αρκετά θηράματα.

Δεδομένου ότι οι σωστές φάλαινες είναι ήδη τόσο σπάνιες, ακόμη και λίγοι θάνατοι μπορεί να είναι αρκετοί για να προκαλέσουν μια επικίνδυνη πτώση για τα πλάσματα.

Μέλος των Επιστημονικών Ταξιδιών δειγματοληψίας Πλαγκτόν στον Κόλπο του Κέιπ Κοντ στα ανοιχτά της Μασαχουσέτης στις 5 Απριλίου 2022 (AFP - Joseph Prezioso)
Μέλος των Επιστημονικών Ταξιδιών δειγματοληψίας Πλαγκτόν στον Κόλπο του Κέιπ Κοντ στα ανοιχτά της Μασαχουσέτης στις 5 Απριλίου 2022 (AFP – Joseph Prezioso)

«Αυτό είναι πολύ ανησυχητικό γιατί το ποσοστό αναπαραγωγής τους είναι πολύ χαμηλό και το ποσοστό θνησιμότητας είναι πολύ υψηλό», είπε ο Τσαρλς Μάγιο, ο οποίος ήταν μέλος της πρώτης ομάδας που απελευθέρωσε μια φάλαινα από τον Ιστό.

Αυτοί οι θαλάσσιοι γίγαντες αναπαράγονται την άνοιξη και το καλοκαίρι, ταξιδεύοντας 1.000 μίλια νότια για να γεννηθούν. Ο κύκλος, ο οποίος συνήθως διαρκεί τρία χρόνια, είναι επί του παρόντος κατά μέσο όρο τρία έως έξι χρόνια, σύμφωνα με την Εθνική Ναυτιλιακή και Ατμοσφαιρική Υπηρεσία των ΗΠΑ.

READ  Στην Κύπρο, υπάρχει ανάγκη προστασίας των κοραλλιογενών υφάλων από την κλιματική αλλαγή

Οι ειδικοί πιστεύουν ότι η κατάθλιψη των γυναικών βρίσκεται πίσω από αυτή τη μείωση του ποσοστού γεννήσεων, ειδικά όταν παγιδεύονται σε σχοινιά ή ακόμα και στο θόρυβο της θάλασσας που προκαλείται από ανθρώπινη δραστηριότητα.

– Παιχνιδιάρικη φάλαινα –

Η θαλάσσια βιολόγος Christy Hoodak αναζητά φάλαινες χρησιμοποιώντας τηλεσκόπιο κατά τη διάρκεια ενός επιστημονικού ταξιδιού στο Cape Cod Bay της Μασαχουσέτης στις 5 Απριλίου 2022 (AFP - Joseph Prezioso)
Η θαλάσσια βιολόγος Christy Hoodak αναζητά φάλαινες χρησιμοποιώντας τηλεσκόπιο κατά τη διάρκεια ενός επιστημονικού ταξιδιού στο Cape Cod Bay της Μασαχουσέτης στις 5 Απριλίου 2022 (AFP – Joseph Prezioso)

Αυτές οι φάλαινες, η τρίτη μεγαλύτερη στο βασίλειο των ωκεανών, ζουν μέχρι και τον άνθρωπο, μερικές φορές μέχρι και έναν αιώνα.

Κομψοί -και μαύροι, επομένως- δεν έχουν ραχιαίο πτερύγιο και είναι στολισμένοι στο κεφάλι, καλυμμένοι με μικρά καρκινοειδή που ονομάζονται «ψείρες φαλαινών» που ζουν σε φαινομενική συμβίωση με τους ξενιστές τους.

Προειδοποιημένοι από τους συναδέλφους τους να πετάξουν στην περιοχή, οι ερευνητές ανακάλυψαν νέες φάλαινες, συμπεριλαμβανομένου ενός μοσχαριού που ακολουθούσε τη μητέρα του και στη συνέχεια μια ομάδα Κητωδών για να πλησιάσει πιο κοντά στην επιφάνεια.

Κατά τη διάρκεια αυτού του τύπου συναντήσεων, η Christy Hoodock εξηγεί ότι οι φάλαινες “αγγίζουν και κυλιούνται πάνω από άλλες. Ο κύριος σκοπός είναι να αναπαραχθούν, αλλά είναι επίσης να αλληλεπιδράσουν με άλλες τέλειες φάλαινες.”

Το θαλάσσιο ταξίδι θα επέτρεπε να παρατηρηθούν δέκα φάλαινες, μεταξύ των οποίων δύο μητέρες με τα μοσχάρια τους και μια ομάδα κοινωνικοποίησης. Η επιβίωση των ειδών είναι αβέβαιη, αλλά οι ερευνητές επιτρέπουν στους εαυτούς τους να είναι αισιόδοξοι.

Οι νέες τεχνολογίες στοχεύουν στη μείωση του προβλήματος στα δίχτυα ψαρέματος, είτε κάνοντας τα σχοινιά πιο εύθραυστα είτε σχεδιάζοντας παγίδες που μπορούν να βγουν στην επιφάνεια με τηλεχειριστήριο χωρίς παύλα.

Η καλύτερη ακουστική ανίχνευση φαλαινών θα επιτρέψει στα σκάφη να λειτουργούν πιο γρήγορα μέχρι την ύπαρξή τους, ορίζοντας ζώνες περιορισμένης ταχύτητας.

Όμως η Christie Hoodack επιμένει ότι η ευαισθητοποίηση και η απόκτηση της δημόσιας υποστήριξης είναι απαραίτητη για την προστασία «αυτών των απίστευτων πλασμάτων».

READ  Η ρύθμιση των αστρωδών σε Τέρρε και Άρη είναι 600 εκατομμύρια δάννη

Koralia Markiadi

" Άπληστος φανατικός φαγητού. Ανυπόφορος ενθουσιώδης twitter. Wannabe επιχειρηματίας. Αφιερωμένος συγγραφέας."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Back to top