Στο Ιράκ, προστατεύοντας τον φοίνικα, εθνικό σύμβολο και οικονομικό θησαυρό

Χιλιάδες νεαροί χουρμαδιές πλαισιώνουν τις πύλες της ερήμου του Ιράκ μέχρι εκεί που μπορεί να δει το μάτι. Βρίσκονται στο επίκεντρο μιας μεγάλης πρόκλησης: της προστασίας αυτού του εθνικού συμβόλου και της καλλιέργειας ενός προγονικού πολιτισμού που κάποτε απειλούνταν.

Θα ήταν υποτιμητικό να πούμε ότι αυτό το μεγάλο έργο, το οποίο χρηματοδοτείται και διαχειρίζεται ένα διάσημο θρησκευτικό ίδρυμα στην Καρμπάλα (κέντρο), έρχεται σε αντίθεση με άλλους ιρακινούς φοίνικες.

Στο παρελθόν, η χώρα με το παρατσούκλι «30 εκατομμύρια φοίνικες», το Ιράκ, παρήγαγε περισσότερους από 600 χουρμάδες.

Αλλά οι επανειλημμένες συγκρούσεις, ειδικά ο πόλεμος με το γειτονικό Ιράν (1980-88), και στη συνέχεια οι περιβαλλοντικές προκλήσεις (ξηρασία, αλατότητα, κ.λπ.) έχουν επηρεάσει τον τομέα και πρέπει να επανεφεύρει τον εαυτό του.

Από τον ουρανό κοντά στην Καρμπάλα, οι χουρμαδιές φυτεύονται σε τακτά χρονικά διαστήματα σε εκτάσεις γεμάτες δεξαμενές. Παρά το μικρό μέγεθος των δέντρων, τσαμπιά από πράσινους χουρμάδες κρέμονται ήδη από τη μέση των κλαδιών.

Χουρμαδιές στη Βασόρα, στο νότιο Ιράκ, 7 Ιουνίου 2022 (AFP – Hussein FALEH)

«Η ημερομηνία είναι το σύμβολο και το καμάρι του Ιράκ», υπερηφανεύεται ο Mohammad Abul-Mali, Εμπορικός Διευθυντής του Fatak Palm Grove. Το έργο ξεκίνησε το 2016 και ο στόχος του είναι: «Να επαναφέρουμε αυτόν τον πολιτισμό στην παλιά του θέση».

Το φοινικόδασος του έχει «περισσότερες από 90 ποικιλίες χουρμαδιών, ιρακινών αλλά αραβικών ειδών» από τις χώρες του Κόλπου ή του Μαγκρέμπ.

Οι ιρακινές ποικιλίες, εξηγεί, είναι «σπάνιες και εξαιρετικές» και «συλλέγονται στις περισσότερες επαρχίες» της χώρας.

Από τα 30.000 δέντρα, περισσότερα από 6.000 δέντρα παράγουν ήδη καρπούς, κ. λέει ο Abul-Mali. «Αναμένουμε συγκομιδή άνω των 60 τόνων αυτή τη σεζόν», προσθέτει, 40 τόνους περισσότερο από το 2021.

READ  Χωρίς προστατευτικό ρουχισμό, τι θα μας συνέβαινε στο διάστημα;

– “Νεκροταφείο” –

Οι χουρμαδιές κόβονται στην Badra, στο ανατολικό Ιράκ στις 5 Ιουλίου 2022 (AFP - Asaad NIAZI)
Οι χουρμαδιές κόβονται στην Badra, στο ανατολικό Ιράκ στις 5 Ιουλίου 2022 (AFP – Asaad NIAZI)

Σε μια χώρα που μαστίζεται από ερημοποίηση και ξηρασία, η άρδευση με σταγόνες — που παρέχεται από τον Ευφράτη και έναν παραπόταμο δέκα πηγαδιών — έχει αντικαταστήσει την παραδοσιακή άφθονη άρδευση.

Η διαφορά είναι στην περιοχή της Βασόρας, νότια του Ιράκ στα σύνορα με το Ιράν. Εδώ απλώνονται λεπτοί κορμοί από αποκεφαλισμένους φοίνικες για χιλιόμετρα. Στο έδαφος, νεκρά κλαδιά δέντρων.

Ωστόσο, βρισκόμαστε στις όχθες του Shatt al-Arab όπου συναντώνται ο Τίγρης και ο Ευφράτης.

Κατά τη διάρκεια του πολέμου Ιράν-Ιράκ, ολόκληρες περιοχές της Βαγδάτης καταστράφηκαν για να αποτραπεί η διείσδυση του εχθρού. Δεν χρειάζονται πλέον, τα κανάλια άρδευσης είναι φραγμένα — συχνά με κομμένους κορμούς.

«Μοιάζει με νεκροταφείο», λέει ο γεωπόνος μηχανικός Alaa Al-Badran. Λέει ότι ο αριθμός των φοινίκων έχει μειωθεί από έξι εκατομμύρια πριν από τη σύγκρουση σε 3 εκατομμύρια σήμερα.

Και σύμφωνα με τον μηχανικό, μια άλλη πρόκληση έχει προτεραιότητα: «η αλατότητα του Shad al-Arab και τα νερά της ξηράς».

Ο Ahmed al-Awad παίρνει ραντεβού στη Βασόρα, στο ανατολικό Ιράκ στις 9 Ιουλίου 2022 (AFP - Hussein Faleh)
Ο Ahmed al-Awad παίρνει ραντεβού στη Βασόρα, στο ανατολικό Ιράκ στις 9 Ιουλίου 2022 (AFP – Hussein Faleh)

“Η λύση θα ήταν τα συστήματα άρδευσης με σταγόνες και αφαλάτωσης. Αλλά αυτό θα ήταν ακριβό”, παραδέχεται ο Ahmed Al-Awad. Η οικογένειά του είχε κάποτε 200 χουρμαδιές. Σήμερα στέκονται μόνο 50 δέντρα.

Ωστόσο, το υπουργείο Γεωργίας υπερασπίστηκε την κίνησή του.

«Τα τελευταία δέκα χρόνια έχουμε φτάσει από 11 εκατομμύρια φοίνικες σε 17 εκατομμύρια», δήλωσε ο εκπρόσωπος του υπουργού Hadi al-Yasseri, αναφερόμενος στο σχέδιο για την προώθηση των φυτειών.

Η πρωτοβουλία, που ξεκίνησε το 2010, παρεμποδίστηκε από την έλλειψη κονδυλίων του προϋπολογισμού το 2018, παραδέχεται, υποσχόμενος ότι ο επόμενος κρατικός προϋπολογισμός – που δεν έχει ακόμη εγκριθεί – θα περιλαμβάνει χρηματοδότηση.

READ  Το σώμα του Khalid al-Assad, του αρχαιολόγου που θυσίασε τον Pamir

– “Ασύγκριτη ημερομηνία” –

Ημερομηνίες στην Κερμπάλα, στο κεντρικό Ιράκ, 20 Μαΐου 2022 (AFP - Mohammed SAWAF)
Ημερομηνίες στην Κερμπάλα, στο κεντρικό Ιράκ, 20 Μαΐου 2022 (AFP – Mohammed SAWAF)

Το Ιράκ ισχυρίζεται ότι εξάγει περίπου 600.000 τόνους χουρμά το 2021. Το φρούτο είναι το δεύτερο μεγαλύτερο εξαγωγικό προϊόν μετά το λάδι και αποφέρει 120 εκατομμύρια δολάρια ετησίως, σύμφωνα με την Παγκόσμια Τράπεζα.

«Με την αυξανόμενη παγκόσμια ζήτηση, οι προσπάθειες στο Ιράκ για βελτίωση της ποιότητας πρέπει να συνεχιστούν», αποφάσισε πρόσφατα η υπηρεσία, ζητώντας διαφοροποίηση των ειδών που παράγονται.

«Σχεδόν οι μισοί χουρμάδες από το Ιράκ εξάγονται στα ΗΑΕ.

Στο ανατολικό Ιράκ, ακόμα στα σύνορα με το Ιράν, η Μπάτρα δεν λείπει. Ανάμεσα στους φοίνικες, συσσωρεύονται αποκεφαλισμένα δέντρα. Και εδώ οι καταστροφές του πολέμου.

7 Ιουλίου 2022 (AFP - Hussein FALEH) Χουρμαδιές κοντά στη Βασόρα στο νότιο Ιράκ.
7 Ιουλίου 2022 (AFP – Hussein FALEH) Χουρμαδιές κοντά στη Βασόρα στο νότιο Ιράκ.

Οι τοπικές αρχές αποδοκιμάζουν την τεταμένη παροχή νερού για περισσότερο από μια δεκαετία, κατηγορούμενοι ότι εκτρέπουν τον υδροφόρο ορίζοντα που πότιζε την Badra ανάντη: τον ποταμό Mirzabad, τοπικά γνωστός ως al-Kalal.

Ο Moussa Mohsen, ο οποίος ζει στη Batra και έχει περίπου 800 φοίνικες, αναστέναξε.

«Νωρίτερα, είχαμε λύματα από το Ιράν», είπε ο κ. θυμάται ο Μοχσέν. «Η Μπάτρα ήταν σαν ωκεανός», λέει. «Για την άρδευση τώρα βασιζόμαστε κυρίως στα πηγάδια».

strs-tgg/gde/bk

Koralia Markiadi

" Άπληστος φανατικός φαγητού. Ανυπόφορος ενθουσιώδης twitter. Wannabe επιχειρηματίας. Αφιερωμένος συγγραφέας."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Back to top