Τα θηλαστικά κυρίευσαν τους μύες πριν γίνουν γκρι

Πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια, α Ο γιγαντιαίος αστεροειδής Τώρα το Μεξικό έχει δημιουργήσει μια σειρά από καταστροφές στον Κόλπο. Τελικά οδήγησαν στην εξαφάνιση δεινοσαύρων που δεν ήταν πουλιά, όπως και πολλά άλλα πλάσματα στη στεριά και στη θάλασσα. Αυτά τα εξαφανισμένα είδη οδήγησαν έτσι στο να μπορέσουν άλλα να αναπτυχθούν σε απελευθερωμένους οικολογικούς χώρους. Μεταξύ αυτών, τα θηλαστικά εκμεταλλεύτηκαν την ευκαιρία να διαφοροποιηθούν και να αυξηθούν σε μέγεθος και βάρος. Όμως ο εγκέφαλός τους δεν ακολούθησε την ίδια κίνηση και το μέγεθός του, αρχικά μειωμένο σε σύγκριση με το σωματικό βάρος, κάτι που είναι αντίθετο με αυτό που είχαν σκεφτεί ποτέ οι αρχαίοι ερευνητές.

Μύες πρώτα

Arctosian Primus Το μέγεθος ενός μεγαλόσωμου σκύλου, ενός θηλαστικού που ζυγίζει 30 έως 50 κιλά. Έζησε στο Παλαιόκαινο 8 με 9 εκατομμύρια χρόνια μετά την εξαφάνιση των δεινοσαύρων. Ένα από τα απολιθώματα του είναι το κρανίο Οι συλλογές του Βασιλικού Βελγικού Ινστιτούτου Φυσικών Επιστημών (που ανακαλύφθηκαν σε αμπελώνες σαμπάνιας τη δεκαετία του 1980) εξετάστηκαν σε μικροτομογραφία από μια ομάδα με επικεφαλής επιστήμονες στο Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου. Αυτό κατέστησε δυνατή την ανακατασκευή του σχήματος του εγκεφάλου και, κυρίως, την εκτίμηση του μεγέθους του: 24 cm.3 ! Είναι 5 φορές μικρότερο από ένα σύγχρονο σκυλί ίδιου μεγέθους. Ένα τόσο μικρό στοιχείο μάλλον δεν θα επιτρέψει καλύτερες γνωστικές ικανότητες και θα μειώσει τη συναισθηματική ικανότητα αυτού του ζώου. Έτσι, εξηγούν οι ερευνητές σε δημοσίευση στο περιοδικό Επιστήμη, Η όσφρησή του αναπτύχθηκε καλά μόνο όταν η όραση και οι άλλες αισθήσεις ήταν χαμηλές. Αυτή η μελέτη επιβεβαιώθηκε με την εξέταση άλλων απολιθωμάτων από τους πρόποδες του βορειοδυτικού Νέου Μεξικού, σε αντίθεση με την άποψη της πλειοψηφίας ότι το σχετικό μέγεθος του εγκεφάλου των θηλαστικών δεν αυξήθηκε μόνο με την πάροδο του χρόνου. Αντίθετα, δείχνει ότι η μυϊκή δύναμη ήταν πιο σημαντική από την επιβίωση και την ευφυΐα στον εξεγερμένο κόσμο που ακολούθησε την εξαφάνιση των δεινοσαύρων.

READ  Μαθηματικά, "Επιστήμη για έναν καλύτερο κόσμο"

Εικονικά κρανία και ενδοκάστες του παλαιοκαίνου θηλαστικού Arctosian Primus (αριστερά) και του θηλαστικού ηωσίνης Hyrachius modestus (δεξιά). Συντελεστές: Ornella Bertrand και Sarah Shelley.

Ο ανταγωνισμός αναπτύσσει τον εγκέφαλο

Περίπου 10 εκατομμύρια χρόνια μετά την πρόσκρουση του αστεροειδούς, οι πρώτοι εκπρόσωποι σύγχρονων ομάδων θηλαστικών, όπως τα ζώα, άρχισαν να αναπτύσσουν μεγάλους εγκεφάλους και ένα ευρύ φάσμα αισθητηριακών και κινητικών δεξιοτήτων. Καθώς τα θηλαστικά άρχισαν να ευδοκιμούν, το μέγεθος του εγκεφάλου αυξήθηκε και ο ανταγωνισμός για πόρους έγινε έντονος. “Τα θηλαστικά που αντικατέστησαν τους δεινόσαυρους είχαν πολύ λιγότερες ευφυείς ικανότητες και μόνο εκατομμύρια χρόνια αργότερα διαφορετικά είδη θηλαστικών συναγωνίστηκαν μεταξύ τους για να σχηματίσουν μεγαλύτερους εγκεφάλους. Άλλοι δημιουργούν νέα οικοσυστήματα.Ο Steve Brusat, ένας από τους συγγραφείς της μελέτης, λέει σε μια δήλωση.

Koralia Markiadi

" Άπληστος φανατικός φαγητού. Ανυπόφορος ενθουσιώδης twitter. Wannabe επιχειρηματίας. Αφιερωμένος συγγραφέας."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Back to top