Το παλαιότερο απολίθωμα του Homo sapiens είναι 230.000 ετών

Το 1967, μια ομάδα του Κενυάτη παλαιοανθρωπολόγου Richard Leakey ανακάλυψε δύο κρανία κοντά στο Kibish στην κοιλάδα Omo της νότιας Αιθιοπίας, τα οποία αποδείχθηκε ότι ήταν τα παλαιότερα απολιθώματα.Homo sapiens Γνωστός. Για περίπου σαράντα χρόνια, ο άνθρωπος Kibish, γνωστός και ως Omo 1 και Omo 2, υπολογίζεται ότι είναι 130.000 ετών. Το 2005, η ηλικία του διορθώθηκε περαιτέρω: σύμφωνα με μια μελέτη των ιζημάτων στα οποία κατοικεί, είναι ηλικίας 195.000 ετών, με μέγιστη ηλικία 200.000 ετών.

Δημοσιεύτηκε την Τετάρτη 12 Ιανουαρίου 2022 στο περιοδικό Φυσικός, Οι νέες αναλύσεις είναι λίγο πιο παλιές από τον παλαιότερο ζωντανό και αποδεδειγμένο πρόγονό μας, ο οποίος ανέβαλε τη στιγμή της προσγείωσής του στο αιθιοπικό έδαφος για 30.000 χρόνια. Η διεθνής ομάδα επιστημόνων που είναι υπεύθυνη για αυτήν την επαναξιολόγηση, με επικεφαλής το Πανεπιστήμιο του Κέμπριτζ, έδειξε ότι τα υπολείμματα του Omo 1 πρέπει να είναι παλαιότερα από μια μεγάλη ηφαιστειακή έκρηξη κοντά στην τοποθεσία Omo Kibish.

Το 2017, μια διεθνής ομάδα με επικεφαλής τον Jean-Jack Hublin από το Max-Blanc Institute for Evolutionary Anthropology Η De Leipzig αναφέρει την ανακάλυψη των λειψάνων πέντε ατόμων ηλικίας περίπου 315.000 ετών στο Jebel Irhout στο Μαρόκο, ωθώντας έτσι την ηλικία της φυλής μας 100.000 χρόνια πίσω. Αυτά τα απολιθώματα σηματοδοτούν αναμφίβολα ένα νέο ορόσημο στην πιο πρόσφατη ανθρώπινη ιστορία, ωστόσο, δεν μπορούν να θεωρηθούν ορόσημο. Homo sapiens Όπως ορίζεται σήμερα. Αυτά τα οστά παρουσιάζουν τα χαρακτηριστικά του είδους μας, υποδεικνύοντας ότι η εξέλιξή μας ξεκίνησε πριν από 300.000 χρόνια.

Κάντε τις στάχτες να μιλήσουν

Ένας από τους καλύτερους τρόπους για να χρονολογήσετε ένα απολίθωμα είναι να χρησιμοποιήσετε ηφαιστειακή τέφρα σε ιζηματογενή επίπεδα, τα οποία μπορούν να χρονολογηθούν σε συν ή πλην 100 χρόνια χρησιμοποιώντας την πιο πρόσφατη μέθοδο αργού-αργού. Αυτή η μέθοδος χρησιμοποιείται συχνά στην αρχαιολογία – και χρησιμοποιείται ευρέως στην Πομπηία – για να εκτιμηθεί ο χρόνος που χρειάζεται για την κρυστάλλωση ενός ηφαιστείου για να ευχαριστήσει την ακτινοβολία του μετρώντας την αναλογία μεταξύ των δύο ισοτόπων αργού. Το οποίο, κατά τη διάρκεια μιας έκρηξης, βρέθηκε ότι είναι μηδέν στην ηφαιστειακή λάβα). Επομένως, είναι θεωρητικά δυνατό να ληφθεί ένα όριο ηλικίας όταν ένα απολίθωμα βρίσκεται ανάμεσα σε δύο στρώματα τέφρας που σχετίζονται με δύο διαφορετικές εκρήξεις.

READ  Ένα κβαντικό αποτέλεσμα κάνει ένα αντικείμενο αόρατο

Το Omo kibish έχει σίγουρα το τεράστιο πλεονέκτημα ότι ξεχειλίζει από στάχτη επειδή υπάρχουν τόσα πολλά ηφαίστεια τριγύρω, αλλά υπάρχει μια απογοητευτική έλλειψη στην παροχή τέφρας που δεν μπορεί να εκμεταλλευτεί με τη μέθοδο αργού-αργού. “Το γκρι είναι σαν το αλεύρι εκεί. Για να χρησιμοποιηθεί αυτή η τεχνική, απαιτούνται χονδροειδή δείγματα όπως μικρές ελαφρόπετρες.”, Λέει Επιστήμη και μέλλον Ηφαιστειολόγος Celine Vidal, διευθύντρια έρευνας στο Cambridge και πρώτη συγγραφέας της μελέτης. Πώς κατάφεραν οι ερευνητές αυτό το όριο ηλικίας των 200.000 ετών το 2005; «Κάθε ηφαιστειακή έκρηξη έχει ένα μοναδικό γεωχημικό αποτύπωμα», συνεχίζει ο ερευνητής. “Αυτή η σφραγίδα καθορίζεται από τη διαδρομή που ακολουθεί το μάγμα. Μόλις συνθλιβεί ο βράχος, θα απελευθερώσετε τα μεταλλεύματα σε αυτό και στη συνέχεια θα “διαβάσετε” τη χημική υπογραφή του ηφαιστειακού γυαλιού που συγκρατεί τα μεταλλεύματα ενωμένα.”

Αναγνωρισμένο ηφαίστειο

Στις αρχές της δεκαετίας του 2000, μια ομάδα με επικεφαλής τον Αυστραλό γεωλόγο Ian McDougall συνέδεσε τη γεωχημική υπογραφή της φαιάς ουσίας ακριβώς κάτω από τα απολιθώματα με ένα άλλο επίπεδο που εντοπίστηκε αργότερα στον ίδιο άξονα. Έφτασαν αφού βρήκαν ένα ταίρι με αυτό το δεύτερο μοντέλο, που εκτιμάται ότι είναι περίπου 200.000 ετώνΤο Omo 1 αποφάσισε ότι το μέγιστο ήταν η ίδια ηλικία. “Αλλά σύμφωνα με τη συναίνεση της ίδιας της ομάδας, η ιεραρχική σχέση μεταξύ των καταθέσεων Omo 1 και αυτής της άλλης φαιάς ουσίας δεν είναι πολύ σαφής. Στην πραγματικότητα, αυτό το αποτέλεσμα θεωρείται πάντα αβέβαιο.”, συνεχίζει η Σελίν Βιδάλ.

Η τοποθεσία Omo Kibish βρίσκεται στα σύνορα μεταξύ Αιθιοπίας, Κένυας και Σουδάν, καθιστώντας δύσκολη την πρόσβαση για γεωλόγους και παλαιοανθρωπολόγους. Πίστωση: Celine Vidal / Πανεπιστήμιο του Cambridge

Η μέθοδος που χρησιμοποιείται από αυτή τη μέθοδο φαίνεται αναμφισβήτητη. Οι εκρήξεις στην Αιθιοπία πριν από 300.000 και 60.000 χρόνια εξακολουθούν να αποτελούν μέρος ενός ευρύτερου σχεδίου – οι πρόγονοί μας Ομοφυλόφιλος Σχηματίστηκε και μετανάστευσε από την Αφρική – ο Σελίν Βιδάλ και οι συνεργάτες του κατάφεραν να αναγνωρίσουν με ακρίβεια το στρώμα τέφρας που περιείχε τα υπολείμματα του Omo 1 όταν εξερράγη οποιοδήποτε ηφαίστειο. «Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου μπορέσαμε να αναλύσουμε μεγάλες ελαφρόπετρες που συλλέχθηκαν κοντά στο ηφαίστειο μέχρι την ημερομηνία της έκρηξης και μπορέσαμε να συσχετίσουμε τη χημική τους σφράγιση με το επίπεδο τέφρας που βρίσκεται πάνω από τα οστά». Τι πρέπει να γνωρίζουμε από αυτό; Δεδομένου ότι τα απολιθώματα Omo 1 καλύφθηκαν με τέφρα που σχηματίστηκε κατά τη διάρκεια μιας έκρηξης πριν από περίπου 230.000 χρόνια, μπορεί να ειπωθεί ότι το άτομο ήταν τουλάχιστον της ίδιας ηλικίας, πιθανότατα πολύ μεγάλης ηλικίας.

READ  Ισλανδικά τιράντες που θα μπορούσαν να εκραγούν κοντά στο Ρέικιαβικ

Μια καταστροφική έκρηξη

Το ηφαίστειο Shala, που εξερράγη πριν από 230.000 χρόνια, και το ίζημα Omo Kibish σχηματίζονται σε απόσταση περίπου 300 χιλιομέτρων. “Αυτή είναι μια πολύ μεγάλη απόσταση. Και αν γνωρίζετε ότι τα απολιθώματα ήταν κάτω από ένα στρώμα στάχτης δύο μέτρων, μπορείτε να πείτε ότι η έκρηξη ήταν τεράστια, περίπου εκατό κυβικά χιλιόμετρα κοντά στο μάγμα. Η έκρηξη που κατέστρεψε την Πομπηία ήταν πολύ μικρό -ακόμα κι αυτό.Ήταν καταστροφικό»., καταλήγει ο ηφαιστειολόγος.

Τώρα, η πρόκληση για τους ερευνητές είναι να βρουν τη μέγιστη ηλικία στο Omo1, που είναι όσο το δυνατόν πιο κοντά στις 230.000. “Το ιδανικό θα ήταν να υπάρχει το μικρότερο δυνατό όριο”, λέει η Σελίν Βιντάλ. Για αυτό, είναι απαραίτητο να βρεθεί μια σύνδεση μεταξύ μιας ακριβούς έκρηξης σε μια περιοχή όπως η Shala και του στρώματος στάχτης που βρίσκεται κάτω από τα υπολείμματα. «Στην έρευνά μας εντοπίζουμε περισσότερες εκρήξεις και βρίσκουμε πιθανούς υποψηφίους».

Koralia Markiadi

" Άπληστος φανατικός φαγητού. Ανυπόφορος ενθουσιώδης twitter. Wannabe επιχειρηματίας. Αφιερωμένος συγγραφέας."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top