Χριστούγεννα: Το σιωπηλό φεστιβάλ στη Βηθλεέμ – Ταξίδια

Αυτή η μέρα είναι κάτι πολύ ξεχωριστό και γι ‘αυτό ο Ηλίας Χάλαμπι χρειάζεται μια τέλεια επισκόπηση το πρώτο Σάββατο τον Δεκέμβριο κάθε έτους. Μερικές φορές στάθηκε στη στέγη της διοίκησης της πόλης, άλλες φορές σε έναν πύργο εκκλησιών πιο πίσω, και αυτή τη φορά στις 5 Δεκεμβρίου ανέβηκε με το δωμάτιό του στον μιναρέ, ο οποίος, στην απέναντι πλευρά της Εκκλησίας της Γεννήσεως, είναι η περίφημη Σαχάτ αλ-Μαχντ, η πλατεία κούνια, πύργοι. Περίμενε δύο ώρες εκεί, ήταν κρύο, βρεγμένο και στη συνέχεια πήρε μια φωτογραφία της εορταστικής στιγμής όταν τα φώτα του χριστουγεννιάτικου δέντρου ήταν αναμμένα στη Βηθλεέμ. Η εικόνα δείχνει το φωτεινό δέντρο, τα πυροτεχνήματα για το φεστιβάλ της ημέρας – και έναν σχεδόν καταπληκτικό χώρο γύρω από αυτό.

Πυροτεχνήματα σχεδόν χωρίς θεατές. Σε άλλα χρόνια, το πρώτο Σάββατο του Δεκεμβρίου, στην αρχή του Advent, χιλιάδες συσσωρεύουν την πλατεία μπροστά από την Εκκλησία της Γεννήσεως.

(Φωτογραφία: Elias Halabi / Elias Halabi)

Η Βηθλεέμ για την Corona Χριστούγεννα 2020, αυτή είναι μια πρόκληση για όλους στην πόλη και επίσης για τον Ηλία Χαλάμπι, τον επίσημο φωτογράφο της Εκκλησίας της Γεννήσεως. Ο 36χρονος άνδρας είναι υπεύθυνος για τις εικόνες της Λειτουργίας των Μεσάνυχτων, της Χριστουγεννιάτικης αγοράς, του χριστουγεννιάτικου δέντρου και όλης της μαγείας των Χριστουγέννων στη γενέτειρα του Ιησού. Είναι συνηθισμένος σε πλήρεις γιορτές. «Πέρυσι, ήταν μεγάλο. 15.000 άνθρωποι γιόρτασαν όταν το δέντρο ήταν αναμμένο», λέει. “Μόνο 50 συμμετέχοντες επέτρεψαν φέτος και όλα είναι πολύ ήσυχα τώρα.”

Ένας συνολικός αποκλεισμός επιβλήθηκε επίσης στη Βηθλεέμ αυτή τη στιγμή

Το δέντρο ύψους 15 μέτρων στέκεται όρθιο και περήφανο όπως πάντα στην πλατεία Μάνγκερ, στολισμένο με χρυσές και κόκκινες μπάλες, διακοσμημένο με μια τακτοποιημένη σειρά ταράνδων, στεμμένη από το αστέρι της Βηθλεέμ. Αλλά υπάρχει βίαιη θλίψη παντού. Οι πόρτες και τα παράθυρα του St. Ο Τζορτζ οδοφράσσεται. Όλα τα καταστήματα στην αγορά από το Holyland Handycraft έως το Il Bambino Shop είναι επίσης κλειστά. Και όπου υπάρχουν συνήθως πολλά, μερικά αυτοκίνητα σταθμεύουν και τα αγόρια παίζουν ποδόσφαιρο.

Η πανδημία έπληξε επίσης την Παλαιστινιακή Δυτική Όχθη και η Βηθλεέμ χτυπήθηκε ιδιαίτερα. Οι πρώτες περιπτώσεις κορώνα στην περιοχή αναφέρθηκαν σε μια ομάδα Ελλήνων ταξιδιωτών τον Μάρτιο. Ήταν μια από τις τελευταίες ομάδες που ήρθαν. Η πόλη έχει 32.000 κατοίκους, επί του παρόντος περισσότερες από 140 νέες περιπτώσεις αναφέρονται καθημερινά και ακόμη και επίσημες πηγές λένε ότι ο πραγματικός αριθμός είναι σίγουρα πολύ υψηλότερος, επειδή πολλοί δεν πήγαν στη δοκιμή παρά τα συμπτώματα. Υπό δύσκολες συνθήκες, η Παλαιστινιακή Αρχή επέβαλε τώρα πλήρη αποκλεισμό στη Βηθλεέμ στις 10-17 Δεκεμβρίου. Κανείς δεν ξέρει τι θα ακολουθήσει μετά από αυτό και πώς θα είναι τα Χριστούγεννα.

Τα Χριστούγεννα είναι κάτι περισσότερο από διακοπές στη Βηθλεέμ. Για τους τουρίστες, είναι συνήθως Χριστούγεννα όλο το χρόνο. Αλλά και για τους κατοίκους, το ένα τρίτο των οποίων είναι Χριστιανοί, το φεστιβάλ διαρκεί τουλάχιστον μια ολόκληρη σεζόν. Παραδοσιακά, ξεκινά με την Χριστουγεννιάτικη αγορά το τελευταίο Σάββατο του Νοεμβρίου, φέτος ακυρώνεται λόγω του κινδύνου μόλυνσης. Και έχει τελειώσει στις 24 Δεκεμβρίου. Διότι μετά από αυτό έρχονται οι χριστουγεννιάτικες γιορτές των Ορθόδοξων Χριστιανών στις 6 Ιανουαρίου και εκείνων των Αρμενίων στις 18 Ιανουαρίου.

Φωτογράφος Ηλίας Χαλάμπι από τη Βηθλεέμ

Ο Ηλίας Χαλάμπι είναι ο επίσημος φωτογράφος της Εκκλησίας της Γεννήσεως. Ο 36χρονος είναι επίσης υπεύθυνος για όλες τις εικόνες της μαγείας των Χριστουγέννων στη γενέτειρα του Ιησού.

(Φωτογραφία: Peter Münch / Peter Münch)

“Τα Χριστούγεννα διαρκούν σχεδόν δύο μήνες για εμάς”, λέει ο Ηλίας Χαλάμπι, “και κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου η πόλη ζωντανεύει.” Το γνώριζε αυτό από την παιδική του ηλικία, όταν ήταν με τα ανιχνευτικά αγόρια που, μετά από πολλές ώρες εξάσκησης, περιπλανήθηκαν στην πόλη ως χριστουγεννιάτικο συγκρότημα. «Ήμουν στο τύμπανο», λέει. Αργότερα οργάνωσε ένα φεστιβάλ με τίτλο “Rock to Bethlehem” με πολλούς ανθρώπους που έχουν τις ίδιες σκέψεις κατά τη διάρκεια των Χριστουγέννων. “Τέσσερις μέρες, 50 στρατεύματα, ήταν επιτυχία”, θυμάται. Έτσι τα Χριστούγεννα μπορεί να είναι τόσο διαφορετικά στη Βηθλεέμ.

Σχεδόν κανένας τουρίστας δεν έχει έρθει στην πόλη από τον Μάρτιο

Αλλά ο Ηλίας Χαλάμπι γνωρίζει επίσης ότι υπάρχει μια συνεχής αλλαγή μεταξύ καλών και κακών χρόνων. Μία από τις πρώτες αναμνήσεις του είναι ένα χριστουγεννιάτικο πάρτι κατά τη διάρκεια της πρώτης Ιντιφάντα στα τέλη της δεκαετίας του 1980, όταν Παλαιστίνιοι διαδηλωτές και Ισραηλινοί στρατιώτες συγκρούστηκαν στη Βηθλεέμ στις 24 Δεκεμβρίου και κρεμάστηκαν δακρυγόνα στο δρόμο. Θυμάται ακόμη ότι το 2012 και το 2014, μετά τους πολέμους για τη Λωρίδα της Γάζας, δεν υπήρχαν τουρίστες. Αλλά έφτασαν τα ρεκόρ του 2018 και του 2019. Τρία εκατομμύρια επισκέπτες μετρήθηκαν στη Βηθλεέμ – και όλοι ήθελαν να πιστεύουν ότι θα συνεχιστεί έτσι.

Αυτή η έκρηξη ήταν επίσης επικερδής για τον Ηλία αλ-Αρτζά. Είναι ο πρόεδρος του τοπικού ξενοδοχειακού συλλόγου και ο περήφανος ιδιοκτήτης του ξενοδοχείου Bethlehem, το οποίο βρίσκεται σαν ένα διώροφο τετράγωνο σε έναν από τους δρόμους πρόσβασης στο κέντρο της πόλης. “Ταξιδιωτικές ομάδες από όλο τον κόσμο, από την Ασία, την Αμερική και ειδικά από την Ανατολική Ευρώπη, μένουν μαζί μας”, λέει. “Έχουμε 220 δωμάτια και 500 κρεβάτια – και έχουμε μηδέν άτομα από τον Μάρτιο.”

Κανένας τουρίστας δεν έχει βρει το δρόμο του για τη Βηθλεέμ από την αρχή της πανδημίας. Τα σύνορα από τη Δυτική Όχθη έως την Ιορδανία είναι στενά και κανείς δεν μπορεί να έρθει από το Ισραήλ, καθώς οι ξένοι έχουν απαγορευτεί να εισέλθουν στη χώρα από την άνοιξη. Στο λόμπι του Bethlehem Hotel, σημαίες από όλο τον κόσμο τυλίγονται σε μια γωνία. Έξι η ώρα, που θα έδειχνε την ώρα στην Ουάσιγκτον, το Λονδίνο, τη Μόσχα, τη Βαρσοβία, το Νέο Δελχί και τη Βηθλεέμ, σταμάτησαν. Ο κρύος καπνός κρέμεται στον αέρα. Αλλά στη μέση όλων αυτών, ένα χριστουγεννιάτικο δέντρο λάμπει στην αίθουσα, του οποίου οι τεχνητές βελόνες είναι σχεδόν ορατές για όλες τις διακοσμήσεις της μπάλας. “Ακόμα κι αν δεν υπάρχουν επισκέπτες, είναι σαφές ότι θα βάλουμε ένα χριστουγεννιάτικο δέντρο”, λέει ο al-Arja.

Όπως πάντα, το μεγάλο δέντρο στέκεται μπροστά από την Εκκλησία της Γεννήσεως. Οι άνθρωποι τον συνδέουν με την ελπίδα για γρήγορη ανάρρωση.

(Φωτογραφία: Emmanuel Dunand / AFP)

Το δέντρο είναι ένα σημάδι ότι δεν θέλουν να απογοητευτούν στη Βηθλεέμ. Εκτός από τις σφαίρες, υπάρχει ελπίδα για μια γρήγορη ανάκαμψη από αυτόν. “Αλλά το πρώτο μισό της ανθρωπότητας πρέπει να εμβολιαστεί κατά του Στέμματος”, πιστεύει ο al-Arja, “μόνο τότε θα επιστρέψουν οι επισκέπτες στη Βηθλεέμ.”

Μέχρι τότε, το μόνο που μένει είναι για αυτόν και πολλούς άλλους να προσθέσουν στις απώλειες. “Έχουμε 73 ξενοδοχεία στη Βηθλεέμ με συνολικά 5.000 δωμάτια”, εξηγεί. “Αν όλα είναι άδεια όπως τώρα, αυτό σημαίνει έλλειμμα 400.000 $ την ημέρα.” Και είναι πολύ περισσότερα από απλά ξενοδοχεία. Υπάρχουν επίσης εστιατόρια και καταστήματα, γλύπτες γέννησης και ξεναγοί και πολλά άλλα. “Οι μισοί από τους ανθρώπους στη Βηθλεέμ ζουν από τον τουρισμό”, λέει. “Η Ιντιφάντα και οι πόλεμοι μας διευκόλυναν να επιβιώσουμε. Αυτή είναι η χειρότερη κρίση που έχει συμβεί ποτέ εδώ.”

Στα σοκάκια μακριά από το Krippenplatz, τα σκαλιά ακούγονται από τους τοίχους. Στα λίγα καταστήματα που ανοίγουν, κάθε περαστικός υποδέχεται έναν ελπιδοφόρο «Καλώς ήλθατε». Ωστόσο, τα περισσότερα καταστήματα είναι κλειστά και το χριστουγεννιάτικο σπίτι Milchgrotten-Strasse είναι επίσης κλειστό με μπλε σιδερένια πόρτα. Αλλά από το διπλανό εργαστήριο, μπαίνει ο θόρυβος κοπής, κοπής και λείανσης. Εδώ μπορείτε να βρείτε τον ιδιοκτήτη Jack Giacaman με ένα σκονισμένο και ξυρισμένο πουλόβερ και ένα φιλικό χαμόγελο στο πρόσωπό του.

Ο δήμαρχος υπόσχεται: “Τα Χριστούγεννα δεν θα ακυρωθούν.”

“Έπρεπε να στείλουμε τους δώδεκα εργαζόμενους σπίτι το καλοκαίρι”, λέει, “αλλά είμαστε απασχολημένοι ξανά από τα τέλη Οκτωβρίου.” Ο Giacaman χρησιμοποίησε το πανδημικό διάλειμμα για να αναπτύξει τον ιστότοπό του. Πουλάει τώρα τα παχνιά του στο Διαδίκτυο. Τα κουτιά βρίσκονται στο κατάστημα και αποστέλλονται παγκοσμίως. “Πηγαίνει προς τις Ηνωμένες Πολιτείες”, λέει, δείχνοντας ένα μισό γεμάτο κουτί, “αυτό για τη Δανία και το άλλο για τη Γερμανία.” Ο κύκλος εργασιών είναι μόνο 20% σε σύγκριση με τα προηγούμενα χρόνια. Αλλά ο Giacaman είναι ικανοποιημένος. “Αυτό είναι περισσότερο από ό, τι περίμενα.”

Τα κοστούμια του Santa πωλούνται επίσης φέτος. Απλώς δεν έρχεται με τους τουρίστες που τους θέλουν.

(Φωτογραφία: Emmanuel Dunand / AFP)

Πίσω στην πλατεία κούνιας, όπου ο δήμαρχος έχει επίσης το γραφείο του – στον τρίτο όροφο της διοίκησης της πόλης, με υπέροχη θέα στο χριστουγεννιάτικο δέντρο και μια κατά τα άλλα μάλλον θλιβερή θέα. Ο Anton Salman επέζησε μόνος του από μόλυνση από στέμμα. Τώρα ακολουθεί μια συνάντηση κρίσης στο σπίτι του, για να σώσει τι μπορεί να σωθεί για το επόμενο φεστιβάλ. Πρώτα απ ‘όλα, τα καλά νέα από τον δήμαρχο: “Τα Χριστούγεννα δεν θα ακυρωθούν”.

Αλλά πώς ακριβώς πρέπει να γιορτάζεται το φεστιβάλ στη Βηθλεέμ, το οποίο δείχνει τον μισό κόσμο αυτήν την ημέρα, δεν μπορεί να πει ακόμα. “Θα κάνουμε παρέλαση ανιχνευτών, θα έχουμε χορωδίες στη σκηνή στο Krippenplatz και θα λάβω εκεί τον λατινικό πατριάρχη ως δήμαρχο για τη λειτουργία των μεσάνυχτων στην Εκκλησία της Γεννήσεως”, ανακοίνωσε. «Αυτά τα Χριστούγεννα, η Βηθλεέμ είναι έτοιμη να στείλει ένα μήνυμα ελπίδας ότι ο κόσμος θα ανακάμψει από την πανδημία».

Αλλά είναι απίθανο να υπάρχει μεγαλύτερο κοινό εκτός των οθονών. “Χωρίς εξωτερικούς επισκέπτες, θα υπάρξουν μόνο ένα τοπικό χριστουγεννιάτικο φέτος και πρέπει να είμαστε προσεκτικοί”, λέει ο Salman. “Χρειαζόμαστε μάσκες, απόσταση και χωρίς φιλιά.”

Παρά όλες τις αβεβαιότητες, ένα πράγμα είναι ξεκάθαρο: ο Ηλίας Χαλάμπι θα είναι εκεί ως επίσημος φωτογράφος. “Τα Χριστούγεννα δεν είναι ποτέ λυπημένα για μένα, είναι ένα φεστιβάλ χαράς και ελπίδας”, λέει. «Και φέτος, εδώ στη Βηθλεέμ, είναι περίπου 2.000 χρόνια πριν. Επειδή όταν γεννήθηκε ο Ιησούς, δεν υπήρχαν πλήθη, μόνο μερικοί βοσκοί».

READ  Ο ανερχόμενος ήρωας του Dynamo επιστρέφει στη Δρέσδη

Irida Samarea

"Διακριτικά γοητευτική μουσική φανατική. Ερασιτέχνες ποπ κουλτούρα. Σκληρός συγγραφέας. Μαθητής. Δημιουργός."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Back to top