Όταν τα θηλαστικά υιοθέτησαν έναν θερμόαιμο μεταβολισμό

Η ενδοθερμία, ή ο θερμόαιμος μεταβολισμός, είναι ένα από τα βασικά χαρακτηριστικά των θηλαστικών (και των πτηνών) και είναι μια ιδιότητα που τους επιτρέπει να αποικίζουν σχεδόν όλα τα περιβάλλοντα στη Γη. Τα ενδόδερμα είναι συμπεριφορικά πιο δραστήρια και μπορούν να ταξιδέψουν μακρύτερα και να κινηθούν πιο γρήγορα από τα ψυχρόαιμα ζώα, τα οποία είναι γενικά πιο αργά, λιγότερο ενεργά και έχουν μειωμένη αερόβια ικανότητα.

Από πότε μπορούν τα θηλαστικά να απολαμβάνουν αυτά τα οφέλη; Μέχρι τώρα, οι εξελικτικοί βιολόγοι πίστευαν ότι η ενδοθερμία ανάγεται στις ρίζες αυτής της ομάδας και καθιερώθηκε στα θηλαστικά ερπετά, τους κυνοδόντες, πριν από περίπου 252 εκατομμύρια χρόνια. Ένα χρονοδιάγραμμα είναι τώρα υπό αμφισβήτηση.

Βουτιά στο εσωτερικό αυτί

Μελετώντας τη δομή των ημικυκλικών καναλιών του εσωτερικού αυτιού των προγόνων των θηλαστικών, μπορέσαμε να προσδιορίσουμε πότε συνέβη η ενδόθερμη μετάβαση, εξηγεί ο Ricardo Arajo. (από το Πανεπιστήμιο της Λισαβόνας) και οι συνάδελφοί του, στον τόμ Φύση. Στην πραγματικότητα, αυτά τα κανάλια, που παίζουν σημαντικό ρόλο στην ισορροπία και τη σταθερότητα, περιέχουν ένα υγρό που ονομάζεται ενδολύμφος, του οποίου το ιξώδες ποικίλλει ανάλογα με τη θερμοκρασία του σώματος. Όπως το μέλι, έτσι και η ενδολέμφος γίνεται πιο ρευστή καθώς αυξάνονται οι θερμοκρασίες. Η μετατόπιση φάσης περιλαμβάνει αλλαγές στην ανατομία των καναλιών, ώστε να μπορούν να εκτελούν τις λειτουργίες τους με τον βέλτιστο τρόπο.

Σύγκριση μεταξύ του θερμόαιμου έσω αυτιού θηλαστικού και του ψυχρόαιμου συναψιδικού αυτιού. Συντελεστές: Romain David και Ricardo Arajo.

Μελετώντας τη δομή των εσωτερικών αυτιών 341 σπονδυλωτών, συμπεριλαμβανομένων 56 εξαφανισμένων ειδών, μπόρεσαν να συνδέσουν τις αλλαγές στο σχήμα των καναλιών με την έναρξη της ενδοθερμίας στα θηλαστικά. Ένα γεγονός που θα είχε κατασταλάξει πολύ γρήγορα, περίπου ένα εκατομμύριο χρόνια πριν, πριν από 233 εκατομμύρια χρόνια. Πολύ αργότερα από ό,τι είχε εκτιμηθεί προηγουμένως. Τούτου λεχθέντος, μπορεί να είναι λάθος να απεικονίζονται οι πρώιμοι κυνοδόντες ως μικρά, γούνινα, θερμόαιμα τρωκτικά.

READ  Εμβόλια Covit: novovax και janssen anti-RNA

Η απάντηση στην κλιματική αλλαγή;

Η μελέτη δείχνει ότι το σύστημα καναλιών εξελίχθηκε ξαφνικά κατά τη διάρκεια του Άνω Τριασικού στους προγόνους των θηλαστικών κατά τη διάρκεια μιας περιόδου κλιματικής αστάθειας, υποδηλώνοντας ότι η ενδόθερμη προέκυψε ως απόκριση στις κλιματικές αλλαγές κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου. Χαρακτηριστικά όπως η γούνα ή τα μουστάκια εξελίχθηκαν επίσης κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, και μια υπόθεση υποστηρίζει ότι η θερμοκρασία του σώματος αυτών των προγόνων θηλαστικών αυξήθηκε επίσης κατά 5 έως 9 βαθμούς την ίδια στιγμή.

λεξικό. Ομοιόθερμος, εκτόθερμος ή ποικιλόθερμος… Τα θηλαστικά και τα πουλιά αναφέρονται συνήθως ως «θερμόαιμα ζώα». Τα ερπετά ή αμφίβια ονομάζονται «ψυχρόαιμα ζώα». Πιο συγκεκριμένα, τα ζώα που ρυθμίζουν τη θερμοκρασία του σώματός τους με έναν εσωτερικό μηχανισμό λέγονται ενδόθερμα. Γενικά είναι ομοιοθερμικά: η θερμοκρασία τους είναι σταθερή. Αντίθετα, εκείνα που εξαρτώνται από το περιβάλλον για τη θερμοκρασία τους λέγεται ότι είναι έκτοθερμα και συχνά λέγονται ποικιλοθερμικά: η θερμοκρασία τους παρουσιάζει σημαντικές διακυμάνσεις.

Η απόκτηση της ενδοθερμίας έδωσε τη δυνατότητα στα θηλαστικά να αυξήσουν τις αερόβιες και αναερόβιες ικανότητές τους, γεγονός που τους έδωσε το πλεονέκτημα να ξεπεράσουν την ασταθή περίοδο που πέρασαν πριν από 233 εκατομμύρια χρόνια. Όταν οι δεινόσαυροι κυριαρχούσαν στη Γη μέχρι πριν από 66 εκατομμύρια χρόνια, η ενδοθερμία σίγουρα επέτρεψε στα μικρά θερμόαιμα ζώα να επιβιώσουν και να αποικίσουν όλα τα περιβάλλοντα που ήταν διαθέσιμα.

Koralia Markiadi

" Άπληστος φανατικός φαγητού. Ανυπόφορος ενθουσιώδης twitter. Wannabe επιχειρηματίας. Αφιερωμένος συγγραφέας."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Back to top