ExoMars 2022: Αλεξίπτωτα έτοιμα να προσγειωθούν στον Άρη

Αυτό είναι ένας αναστεναγμός ανακούφισης για τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος (ESA). Πιο αναλυτικά σε όλους τους επιστήμονες που συμμετέχουν στην αποστολή Exomers 2022 που αναπτύχθηκε από την ESA με την υποστήριξη της ρωσικής διαστημικής υπηρεσίας Roscosmos. Στοχεύει να προσγειωθεί στον Άρη, με τη ρωσική βάση Kazachok («μικρός Κοζάκος» στα ρωσικά), μια σειρά από επιστημονικά όργανα (μαγνητόμετρο, σεισμόμετρο, μετεωρολογικός σταθμός κ.λπ.), αλλά όχι το rover. Ρόζαλιντ Φράνκλιν, Το πρώτο αρειανό rover ευρωπαϊκής παραγωγής που αναζητά ίχνη πιθανής προηγούμενης ζωής. Όλα τροφοδοτούνται από έναν ρωσικό εκτοξευτή Proton από την Pygmalion Cosmotrome.

Αλλά ενώ ο πύραυλος, η πλατφόρμα και το ρόβερ λειτούργησαν άψογα, οι μηχανικοί έπεσαν πάνω σε ένα σημαντικό στοιχείο με τα χρόνια: το σύστημα αλεξίπτωτου που χρησιμοποιήθηκε για την προσγείωση του πλοίου. Ωστόσο, οι δοκιμές που έγιναν πριν από μερικές εβδομάδες είναι τελικά υποσχόμενες. Όλα τα αλεξίπτωτα – τέσσερα συνολικά – λειτουργούν! Έτσι, οι exomers θα πρέπει να αποχωρήσουν τον Σεπτέμβριο του 2022 του επόμενου έτους.

Το ευρωπαϊκό rover Rosalind Franklin, στο μέγεθος του καροτσιού του γκολφ, είναι βασικό συστατικό της αποστολής Exomers 2022. Πίστωση: ESA

Το σκάφος Ciabarelli έπεσε σαν πέτρα

Το δεύτερο μέρος του έργου, το οποίο είχε ήδη εναποθέσει τον ανιχνευτή DGO στην τροχιά του Άρη το 2016, έχει προγραμματιστεί να αναχωρήσει πρώτο το 2018, δύο χρόνια μετά τη δοκιμαστική συντριβή του σκιαγραφικού προσεδάφισης Schiaparelli. Το άνοιγμα ενός από τα αλεξίπτωτα το τίναξε βίαια, προκαλώντας την περιστροφή του και παραμόρφωση των μετρήσεων ύψους. Συμπέρασμα: Οι ρετρό πύραυλοι σταμάτησαν πολύ γρήγορα και ο διαδηλωτής έπεσε σαν πέτρα με ταχύτητα 500 χλμ./ώρα. Λόγω οικονομικών προβλημάτων και χρονοδιαγράμματος που δεν πρόσφερε παραχωρήσεις, η δεύτερη φάση του έργου Exmars αναβλήθηκε για την επόμενη θυρίδα πυροδότησης (που ανοίγει σχεδόν κάθε δύο χρόνια στον Άρη), μέχρι το καλοκαίρι του 2020.

READ  Taste Science Training - Summer Special Τρίτη 26 Ιουλίου 2022

Εισέρχεται στην ατμόσφαιρα με ταχύτητα 21.000 χλμ. την ώρα

Αλλά στις αρχές του 2019 άρχισαν να εμφανίζονται σοβαρά προβλήματα. Ανησυχούσαν για το σύστημα αλεξίπτωτων που θα επέτρεπε στο διαστημόπλοιο να φτάσει στην επιφάνεια του Άρη με σχεδόν μηδενική ταχύτητα. Μετά από περίπου εννέα μήνες διαπλανητικού ταξιδιού, ο όγκος καθόδου θα πέσει στην ατμόσφαιρα του Άρη με ταχύτητα 21.000 km/h. Για να μειώσει την ταχύτητα, θα χρησιμοποιήσει πρώτα τη θερμική του ασπίδα, η οποία θα απορροφήσει το μεγαλύτερο μέρος της κινητικής ενέργειας και θα αυξήσει την ταχύτητα στα 1.700 km/h.

Μόνο τότε θα επέμβει το σύστημα αλεξιπτωτιστών. Αποτελούνταν από δύο κύρια αλεξίπτωτα και δύο μικρότερα αλεξίπτωτα, που ονομάζονταν «πιλότοι», τα οποία χρησιμοποιούνταν. Το πρώτο αλεξίπτωτο, διαμέτρου 15 μέτρων και υπερηχητικό, θα μείωνε την ταχύτητα στα 600 km/h. Δεύτερον, υποηχητικό και 35 μέτρα σε διάμετρο – το μεγαλύτερο που χρησιμοποιήθηκε ποτέ στον Άρη! -, μετά αποβλήθηκε. Κατά τη διάρκεια του τελευταίου χιλιομέτρου, οι ρετρό πύραυλοι θα κυριαρχήσουν επιτέλους.

Η ακολουθία ανάπτυξης τεσσάρων αλεξίπτωτων – δύο κύρια και δύο βοηθητικά – θα χρησιμοποιηθεί για την πέδηση του πλοίου. Πίστωση: ESA

Δάκρυα στους θόλους

Όμως, τον Μάιο και τον Αύγουστο του 2019, κατά τη διάρκεια μιας δοκιμής ύψους, ανακάλυψαν ότι τα αλεξίπτωτα δεν άνοιγαν σωστά: βρέθηκαν δάκρυα στο επίπεδο των θόλων όταν ανασύρθηκαν στο έδαφος. Εν προκειμένω, τα μέσα που επιτρέπουν την εξαγωγή συμπιεσμένων υφασμάτων και δεκάδων χιλιάδων κορδονιών σε σάκους που περιστρέφονται με ταχύτητα 280 km/h. Παρά τη σκληρή δουλειά και τη βοήθεια της NASA, τίποτα δεν λειτούργησε. Το πρόβλημα δεν μπόρεσε να λυθεί έγκαιρα. Στο ίδιο παράθυρο βολής που είδε την πτήση του αμερικανικού rover Perseverance, της κινεζικής αποστολής Tianwen-1 και του Emirati Orbiter al-Amal, τα Exomers δεν ήταν έτοιμα να φύγουν το καλοκαίρι του 2020.

READ  Στην Κούβα, το ξενοδοχείο είναι απομονωμένο αλλά χωρίς πισίνα ή παραλία

Εταιρεία που ειδικεύεται στα στρατιωτικά αλεξίπτωτα

Αυτά τα προβλήματα φαίνεται ότι επιτέλους επιλύθηκαν με τη βοήθεια του Εργαστηρίου Jet Propulsion της NASA και την τεχνογνωσία ιδιωτικών, ευρωπαϊκών και αμερικανικών εταιρειών. Με την ενίσχυση ορισμένων υλικών και την τροποποίηση της μεθόδου εξαγωγής, και τα δύο αλεξίπτωτα απελευθερώνονται πλέον χωρίς διακοπή. Το πρώτο χτύπημα καταγράφηκε τον Ιούλιο του 2021, στη Σουηδία, από αλεξίπτωτο 15 μέτρων, η ανάπτυξη του οποίου παραδόθηκε σε αμερικανική εταιρεία. Εναέρια συστήματα. Ειδικευμένη στα στρατιωτικά αλεξίπτωτα, συνέβαλε επίσης στην παραγωγή αλεξίπτωτων για το Perseverance Rover.

Στη συνέχεια, στις 21 Νοεμβρίου και στις 3 Δεκεμβρίου 2021, μια άλλη σειρά δοκιμών σε ύψος 29 km στο Όρεγκον (ΗΠΑ) έδειξε τη λειτουργία ενός αλεξίπτωτου 35 μέτρων. Είναι Ιταλός προμηθευτής Arescosmo, Ο οποίος εξειδικεύεται και στα στρατιωτικά αλεξίπτωτα με ελιγμούς αυτή τη φορά. “Και τα δύο αλεξίπτωτα πέταξαν σωστά, Είπε ο Thierry Blankward, Διευθυντής ESA για το Πρόγραμμα Exosmarks.. Είμαστε σε καλό δρόμο για να ξεκινήσουμε.

Koralia Markiadi

" Άπληστος φανατικός φαγητού. Ανυπόφορος ενθουσιώδης twitter. Wannabe επιχειρηματίας. Αφιερωμένος συγγραφέας."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

Back to top